19 de diciembre de 2014

Bill Barron - Todo el Savoy de William



El listado de músicos que a lo largo de la historia del jazz se han considerado muy poco o nada valorados es, por desgracia, considerablemente larga. Dentro de esta lista hay un extraordinario músico que en la actualidad es muy poco reconocido y todavía menos valorado. Se trata del saxofonista Bill Barron (nacido en Filadelfia, Pennsylvania, como William Barron, Jr. un 27 de Marzo de 1927), hermano mayor del famoso y prestigioso Kenny Barron, uno de los más reconocidos y valorados pianistas en la historia del jazz.
Bill Barron también dirigió un taller de jazz en el Children's Museum de Brooklyn, enseñó en el City College de Nueva York, y se convirtió en el presidente del departamento de música en la Universidad de Wesleyan . Su colección está resguardada en la biblioteca del Instituto de Estudios Jazzísticos de la Universidad de Rutgers.
Murió en Middletown, Connecticut, el 21 de Setiembre de 1989.


Bill Barron - Quintet & Sextet

La discografía de Bill Barron fue como líder verdaderamente escasa y en la actualidad es difícil de encontrar, por lo que Bill Barron - Quintet & Sextet, permitirá al aficionado disfrutar de las diferentes facetas que despliega este músico, como son la de intérprete, compositor y arreglista. En este doble compacto se reúnen tres estupendos discos que llevó a cabo a principio de 1960 en el sello discográfico Savoy (realizó otra sesión para esta discográfica en el año 1972 que dio como fruto el disco Motivation). 
Estas grabaciones demuestran a la perfección el estilo musical que desarrolló Bill Barron, así mismo como su facilidad en la faceta como compositor. Los discos reeditados son: The Tenor Stylings of Bill Barron (grabado en el año 1961 y publicado por Savoy -Savoy MG 12160); Modern Windows-A Jazz Suite from the New "Soul" (grabado en 1961, Savoy MG-12163) y finalmente Hot Line (grabado en el año 1962, Savoy MG-12183).

Una de las características de estas grabaciones es la presencia de su hermano Kenny al piano, en aquel momento tan sólo ostentaba la temprana edad de dieciocho años, pero ya apuntaba una excelentes maneras, que con el tiempo se han visto confirmadas como el ilustre pianista que es en la actualidad. En su primera sesión para Savoy, The Tenor Stylings of Bill Barron, se hizo acompañar por músicos de la talla de Ted Curson, un maravilloso músico que grabó y tocó en numerosas ocasiones con Charles Mingus, al piano se encontraba Kenny Barron, Jimmy Garrison al contrabajo y así mismo secundado por un baterista muy ortodoxo en la forma de tocar su instrumento, Frank Dunlop (que recientemente se había incorporado al grupo de Thelonious Monk). La sesión es verdaderamente excelente, basada en su totalidad en un repertorio de temas originales del saxofonista, Bill Barron demuestra una técnica basada en la sencillez pero tremendamente apabullante y exhibiendo un discurso rico en ideas y sonoridades. Además demuestra haber escuchado perfectamente a músicos como Sonny Rollins y John Coltrane, pero alejándose de forma voluntaria de su forma de tocar. Su construcción es muy razonada a la hora de desarrollar los solos, con una sonoridad tranquila, con cierto lirismo controlado y sin espectacularidades o artificios innecesarios. Señalar la aportación de Ted Curson, un músico que saber mezclar en sus intervenciones de forma sabia elementos procedentes de la vanguardia y del clasicismo más ortodoxo. Temas como "Blast Off", "Ode To An Eath Girl" o "Nebulae" reflejan todo apuntado y muy en concreto una jazz extremadamente moderno. La presente edición incluye un tema adicional, "Desolation", que en su momento no apareció publicado en el LP original. 
Modern Windows-A Jazz Suite from the New "Soul" representa ser una interesante grabación, en donde los primeros cuatro temas son interpretados a modo de suite y de forma conjunta e ininterrumpida. La escucha de esta suite conlleva momentos de extremada musicalidad en el cambio de tempos, así como de una gran libertad interpretativa de todos los músicos, todo apoyado por una riqueza sonora gracias a la colaboración del saxo barítono de Jay Cameron. Por último, Hot Line es un registro en donde Bill Barron se enfrenta "musicalmente" al saxofonista Booker Ervin. La dificultad de la grabación vendrá para distinguir a ambos músicos (cada uno toca el saxo tenor), un auténtico tour de force de saxo tenores. Hot Line está conformado por temas originales de Bill Barron y algunos standards, entre ellos el famoso "Now´s The Time" de Charlie Parker, lo que permitirá de forma clara percibir el mano a mano que llevan a cabo Barron y Ervin. Así mismo, y al igual que ocurre con el primer LP, esta reedición incluye un tema adicional, "Billie´s Bounce", que tampoco fue publicado en el LP original. 

CD 1

 The Tenor Stylings of Bill Barron
(Savoy MG-12160)
Ted Curson (trompeta), Bill Barron (saxo tenor), Kenny Barron (piano), 
Jimmy Garrison (contrabajo), Frankie Dunlop (batería).
Medallion Studios, Newark, New Jersey, 2 de Febrero de 1961.

1 - Blast Off
2 - Ode To An Earth Girl
3. Fox Hunt
4 - Oriental Impressions
5. Back Lash
6 - Nebulae
7 - Desolation

 Modern Windows - A Jazz Suite from the New ‘Soul’
(Savoy MG-12163)
Ted Curson (trompeta), Bill Barron (saxo tenor), Kenny Barron (piano),
Jay Cameron (saxo barítono), Eddie Khan (contrabajo), Pete LaRoca (batería).
Medallion Studios, Newark, New Jersey, 5 de Junio de 1961.

08 - Men At Work 6:43
09 - Tone Colors 7:40
10 - Dedication To Wanda 4:09
11 - Keystone 6:22

CD 2

1 - Noodlin’
2 - Duality
3 - Self Portrait
4 - Persian Street Scene

 Hot Line
(Savoy MG-12183)
Bill Barron, Booker Ervin (saxos tenores), Kenny Barron (piano),
Larry Ridley (contrabajo), Andrew Cyrille (batería).
Medallion Studios, Newark, New Jersey, 31 de Marzo de 1962.

5 - Bill’s Boogie
6 - Groovin’
7 - Now’s The Time
8 - A Cool One
9 - Jelly Roll
10 - Playhouse March
11 - Work Song
12 - Billie’s Bounce

Para completar las grabaciones de Bill para Savoy, el sello fundado en 1942 por Herman Lubinsky, restaría Motivation, nunca editadas en formato de disco compacto y realizadas en 1972 junto a su hermano Kenny al piano, su buen amigo Chris White en contrabajo y Al Hicks en batería.
En estas grabaciones, su uso de armonías densas y melodías cromáticas envueltas en intensos torrentes de ritmos puede traer a la mente las sonoridades de Cecil Taylor o John Coltrane. Ello no debería sorprender teniendo en cuenta que Bill acompañó brevemente a Cecil en 1959 y fue compañero de cuarto de Coltrane en Filadelfia en la década de 1940, cuando ambos estaban empezando sus carreras. 



Bill Barron - Motivation

(Savoy MG-12303) 
Bill Barron (saxo tenor), Kenny Barron (piano), Chris White (contrabajo) Al Hicks (batería).
Nueva York, 1972

Lado 1
1 - Motivation
2 - Land of Sunshine
3 - Blues For R.A.

Lado 2
4 - Cosmos
5 - Hold Back Tomorrow
6 - Mental Vibrations

16 de diciembre de 2014

History Of Jazz #115 - Fats Waller (II)

W - Waller, Fats
The Joint Is Jumpin'
(7 de octubre, 1937)


Fats Waller
The Middle Years · Part  I
(1936-1938)

Mientras que en los años de 1930 y 1940 la mayoría de los restantes músicos de su generación gravitaron hacia las big bands, Waller cultivó otras ambiciones. Su actividad le llevó allá donde floreciese la industria del espectáculo, desde los teatros de Broadway hasta los estudios de Hollywood. Aun cuando limitaba su atención a la música, Waller buscaba incansablemente nuevos retos. En media docena de facetas musicales (coma pianista, organista, vocalista, compositor, director de banda y músico acompañante) dejó una impronta aún perceptible en el mundo del jazz y la música popular.
Sus éxitos de preguerra culminaron en 1938 con una gira europea que obtuvo excelente acogida. En Escocia, vestido con una falda escocesa con el tartán del clan Glengarry, deslumbró a su público coa una adaptación al stride de "Loch Lomond", saliendo diez veces a saludar al escenario. Al año siguiente volvió a Inglaterra, donde trabajó a gran escala, componiendo y grabando su London Suite, que incluía seis bocetos para piano. De vuelta a los Estados Unidos se prodigó en actuaciones y grabaciones, emprendiendo todo un abanico de nuevos proyectos. En 1943 Waller se las arregló para escribir la música de la obra escénica Early To Bed, realizar numerosas giras y viajar a Hollywood para coprotagonizar la película Stormy Weather (con Lena Horne, Cab Calloway y Bill "Bojangles" Robinson). El esfuerzo invertido en estas múltiples carreras pudo ser excesivo. El 15 de diciembre de 1943 Waller murió de neumonía en un viaje de regreso a Nueva York. En el momento de su muerte se encontraba en la cima de su popularidad. Es indudable que, de haber vivido suficientes años, Waller habría multiplicado sus incursiones en la radio y el cine y habría sido un talento nato para el medio televisivo. 

Para un hombre que grabó más de quinientas canciones en su vida, el pequeño acercamiento a su obra desde Quintaesencia parece mezquino. Pero ustedes saben... apenas si andamos buscando dentro de su discografía editada, aquellas ediciones que incluyen los temas sugeridos por Ted Gioia en el libro que nos ocupa esta serie.
El Fats Waller - The Middle Years • Part  I  que se presenta aquí, cubre apenas un breve período, de 1936 a 1938, pero incluye una selección virtual de 70 composiciones inspiradas por la flor y nata de los compositores de la década de 1930 como Irving Berlin, Johnny Mercer, Sam Coslow, Ted Koehler, Harry Warren, James P. Johnson y Fred Coots -por nombrar tan sólo a unos pocos-, como así también algunos números olvidados de que Waller compuso con su compañero Andy Razaf.

En definitiva, una buena colección de baladas maravillosas hechas al mejor estilo inimitable de Fats Waller.

CD 1
1 - Havin' A Ball
2 - I'm Sorry I Made You Cry
3 - Who's Afraid Of Love?
4 - Please Keep Me In Your Dreams
5 - One In A Million
6 - Nero
7 - You're Laughing At Me
8 - I Can't Break The Habit Of You
9 - Did Anyone Ever Tell You?
10 - When Love Is Young
11 - The Meanest Thing You Ever Did Was Kiss Me
12. Cryin' Mood
13. Where Is The Sun?
14. Old Plantation
15 - To A Sweet Pretty Thing
16 - You've Been Reading My Mail
17 - Spring Cleaning
18 - You Showed Me The Way
19 - You Showed Me The Way (instrumental)
20 - Boo-Hoo (instrumental)
21 - The Love Bug Will Bite You (If You Don't Watch Out) (instrumental)
22 - San Anton'
23 - San Anton' (instrumental)
24 - I've Got A New Lease On Love
25 - I've Got A New Lease On Love (instrumental)

CD 2
1 - Sweet Heartache
2 - Sweet Heartache (instrumental)
3 - Honeysuckle Rose (instrumental)
4 - Smarty (You Know It All)
5 - Don't You Know Or Don't You Care
6 - Lost Love
7 - I'm Gonna Put You In Your Place
8 - Blue, Turning Grey Over You (instrumental)
9 - You've Got Me Under Your Thumb
10 - Beat It Out
11 - Our Love Was Meant To Be
12 - I'd Rather Call You Baby
13 - I'm Always In the Mood for You
14. She's Tall, She's Tan, She's Terrific
15 - You're My Dish
16 - More Power To You
17 - How Can I (With You In My Heart)?
* 18 - The Joint Is Jumpin' *
19 - A Hopeless Love Affair
20 - What Will I Do In The Morning?
21 - How Ya, Baby
22 - Jealous Of Me

CD 3
1 - Every Day's A Holiday
2 - Neglected
3 - My Window Faces The South
4 - Am I In Another World?
5 - Why Do Hawaiians Sing Aloha?
6 - My First Impression Of You
7 - On The Sunny Side of the Street
8 - Georgia On My Mind
9 - Something Tells Me
10 - I Love To Whistle
11 - You Went To My Head
12 - Florida Flo
13 - Lost And Found
14 - Don't Try To Cry Your Way Back To Me
15 - Marie
16 - In The Gloaming (instrumental)
17 - You Had An Ev'ning To Spare
18 - Let's Break The Good News
19 - Skrontch
20 - I Simply Adore You
21 - The Sheik Of Araby
22 - Hold My Hand
23 - Inside

12 de diciembre de 2014

History Of Jazz #114 - Fats Waller (I)

W - Waller, Fats
African Ripples
Viper's Drag
(16 de noviembre, 1934)


Thomas Wright "Fats" Waller, uno de los grandes pianistas de la historia del swing y del stride piano, nació en Harlem, Nueva York, el 21 de mayo de 1904 y murió en Kansas City, el 15 de diciembre de 1943.

Según nos cuenta Gioia:

Waller recurrió al amplio abanico de posibilidades que le brindaba Nueva York para afinar sus destrezas. Entre sus maestros se encontraban dos grandes instituciones musicales de la ciudad, el conservatorio Juilliard y James P. Johnson, así como otras muchas situadas entre ambos extremos. Sus primeros lugares de actuación fueron igualmente diversos, lo cual refleja el aplomo con el que Waller era capaz de tocar en todo tipo lugares, desde lo sacro hasta lo profano. Tocaba en servicios religiosos (presididos por su padre, pastor baptista), en el Lincoln Theater de Harlem, donde acompañaba películas mudas al piano, en fiestas de alquiler y cabarets o -literalmente- en cualquier lugar donde hubiese un piano.
Su impecable sonido pianístico y su seguridad técnica podrían incluso haber hecho de él un célebre concertista sinfónico. Pero estas importantes habilidades como instrumentista terminaron siendo eclipsadas por otros talentos suyos. Siendo aún adolescente, Waller inició su carrera como compositor, que daría como fruto un gran número composiciones de éxito, muchas de las cuales se han convertido en "standards" o clásicos del jazz, como "Ain't Misbehavin'", "Honeysuckle Rose", "Black And Blue", "Squeeze Me" y "Jitterbug Waltz", entre otras. Con el paso del tiempo, la capacidad de Waller para la comedia y su atractiva personalidad escénica añadirían fuerza a su carrera, abriéndole todo un abanico de nuevas oportunidades, aunque sólo viviría para hacer realidad algunas de ellas. 

La reputación de Waller en el mundo del jazz se basa principalmente en sus bulliciosas actuaciones y grabaciones; estas últimas abarcan unas seiscientas piezas publicadas en una veintena de años. En una euforia incesante, Waller hablaba, cantaba, bromeaba, jaleaba a los miembros de la banda y, casi como una idea de última hora, tocaba el piano. A veces estos discos memorables sonaban más como una fiesta que se estaba saliendo de control que como una sesión de grabación. En realidad se trataba de una música de fiesta destinada a aquellos que habían alcanzado la mayoría de edad bajo la ley seca: en esta época, las veladas de carácter más festivo tenían por definición un carácter ilícito. Waller tuvo la gran habilidad de representar el papel de Falstaff para esta generación, con sus guiños, sus alusiones a la tentación de los bares clandestinos, sus salidas sarcásticas y en general su insinuación de lo inmoral. Cierto es que en el jazz siempre había dominado una estética altanera que celebraba lo eterno en los aspectos más intensos del momento presente (como sólo cabría esperar en una forma de arte basada en la improvisación), pero pocos llevaron este enfoque a su extremo como Fats Waller. Y al público le encantaba. Con su porte cálido y seductor, Waller hacía que sus oyentes se sintieran como los invitados de honor de su fiesta, a quienes abría su mejor botella de vino, confiándoles sólo a ellos sus apartes más ingeniosos y sentándoles en primera fila para oír a la banda.
Aunque la obra de Waller en grupo cautivó al público, su obra como solista al piano, documentada en un puñado de grabaciones y rollos para pianola, sigue constituyendo su expresión más completa como músico de jazz. Las señas de identidad por excelencia del piano de stride -una briosa mano izquierda que alterna notas y acordes de bajo (oom-pah) unida a las figuras sincopadas de la mano derecha- constituyen los componentes básicos de su arte, pero Waller los adereza con un ingenio compositivo que los eleva por encima de sus contemporáneos. La obra Waller en solitario nos da muestra de su omnívoro apetito musical, que tan pronto recurre al blues como a la música clásica (que evoca, por ejemplo, en figuras en el registro superior de "African Ripples"), al boogie-woogie (óigase su ingeniosa interpolación en la primera frase de "Alligator Crawl") o a las raíces que el stride tiene en el ragtime.
En "Viper's Drag" Waller juega con el contraste entre un sombrío tema inicial en tonalidad menor y una rítmica y vivaz sección en modo mayor, un recurso que Ellington también empleó con frecuencia durante este mismo período en la creación de su propia versión del jazz de Harlem.
Al combinar su talento como pianista con su sentido del equilibrio compositivo, las piezas de Waller para piano destacan coma los documentos más desarrollados de la tradición del stride de Harlem.



Fats Waller
Chronological Classics · 1934 -1935

1 - Serenade For A Wealthy Widow
2 - How Can You Face Me?
3 - Sweetie Pie
4 - Mandy
5 - Let's Pretend There's A Moon
6 - You're Not The Only Oyster In The Stew
7 - Honeysuckle Rose
8 - Believe It, Beloved
9 - Dream Man (Make Me Dream Some More)
10 - I'm Growing Fonder Of You
11 - If It Isn't Love
12 - Breakin' The Ice
* 13 - African Ripples *
14 - Clothes Line Ballet
15 - Alligator Crawl
* 16 - Viper's Drag *
17 - I'm A Hundred Percent For You (vocal)
18 - I'm A Hundred Percent For You (instrumental)
19 - Baby Brown (vocal)
20 - Baby Brown (instrumental)
21 - Night Wind
22 - Because Of Once Upon A Time

6 de diciembre de 2014

History Of Jazz #113 - Joe Venuti

V - Venuti, Joe
Stringin' The Blues
(8 de noviembre, 1926 - con Eddie Lang)


Giuseppe "Joe" Venuti habría nacido el 16 de septiembre de 1903, quizá a bordo del buque donde sus padres emigraban de Italia, aunque también hay quienes creen que simplemente nació en Filadelfia.
Sin embargo, él mismo afirmó haber nacido directamente en Italia en 1896 y haber llegado a Nueva Orleans en 1906, allí donde tuvo la ocasión de escuchar a músicos locales y tocar sobre todo con orquestas de cuerdas y sinfónicas. Su familia se trasladó posteriormente a Filadelfia donde tuvo su primer encuentro con el guitarrista, Eddie Lang, con el que tuvo a lo largo de su vida una profunda amistad.
Pronto ambos empezaron a tocar a dúo con la orquesta del baterista, Chick Granese. Entre 1919 y 1920 la casa discográfica, Edison Bell, les hizo grabar 50 piezas en discos alternando algunas canciones napolitanas con célebres arias del siglo XIX. Entre 1919 y 1924, Venuti fue contratado por un grupo que incluía entre otros músicos, a Eddie Lang, tocando en varios Estados Norteamericanos. A finales de ese año, Venuti y Lang, se incorporaron en Detroit a la orquesta dirigida por Jean Goldkette, con la que Venuti grabó sus primeros discos de jazz.
En 1925, Venuti abandona la orquesta de Goldkette y se enrola en otra gran orquesta del jazz primitivo, la bigband de Paul Whiteman. En 1925 graba los primeros discos a su nombre a dúo con Eddie Lang: "Black And Blue Botton" y "Stringin' The Blues" que revelan la gran inventiva de estos dos músicos. Su consagración definitiva tuvo lugar en 1927 cuando ingresó en la orquesta de Adrián Rollini, grabando al lado de Bix Beiderbecke una serie de obras maestras absolutas junto al cornetista blanco que forman parte de la historia del jazz. Tras algunos escarceos en espectáculos de Broadway, en 1928 empezó a trabajar con su propia orquesta, codirigida con Eddie Lang a la que llamó "Newyorkers" con la que trabajó abundantemente; tambien en 1928 grabó junto a los "Mississippi Maulers", una formación en la que estaba Red Makenzie y Red Nichols entre otros.

En 1935, de regreso en los Estados Unidos, Venuti grabó a dúo con el pianista, Russ Morgan y dirigió una gran orquesta con la que recorrió América de cabo a rabo. Otro gran paréntesis en su actividad musical se produjo entre 1935 y 1938, hasta que reapareció en Los Ángeles acompañando a la cantante Mabel Todd. En 1939, acompañó a Bing Crosby en la grabación de dos temas comerciales típicos de Broadway y a partir de esa fecha, su estrella se fue apagando. En 1943 una gravísima crisis familiar interrumpió bruscamente lo que quedaba de actividad comercial. Se trasladó a California donde trabajó en los estudios de la Metro Goldwin Mayer y en otros empleos en la Costa Oeste. Regresó temporalmente a New York en 1946 para actuar en algunos programas de radio junto a Louis Armstrong, Dinah Shore y otros artistas, hasta que fue contratado por la emisora KNXT en 1950 en Los Ángeles.

Tras algunos contratos esporádicos en la década de 1950, Venuti desapareció de la escena del jazz doce largos años y fue en 1968 en el marco del festival de jazz de Newport cuando causó sensación de nuevo. En 1969 viajó nuevamente a Europa tras la resaca de ese gran éxito y participó en la "Jazz Expo" de Londres de aquel año, visitando por primera vez Italia, su patria de origen. Pero en 1970 sufrió los primeros síntomas de la enfermedad que le causaría la muerte pero mientras tanto incrementó notablemente su actividad jazzística en la vieja Europa y especialmente en su Italia natal. Joe Venuti, murió víctima del cáncer el 14 de agosto de 1978 en la clínica Mason de Seattle y tras él se fue, el primero y quizás el mejor violinista de la historia del jazz.

Nos cuenta Gioia en el libro que nos ocupa:

A comienzos dela década de1920, dos innovadores músicos de cuerda, el guitarrista Eddie Lang y el violinista Joe Venuti, se incorporaban a las sesiones de grabación, destacándose como los principales músicos de los primeros tiempos del jazz en sus respectivos instrumentos. Se habían conocido en Filadelfia durante su infancia, llegando incluso a compartir atril en la de su escuela. Tanto Venuti como Lang -de nombre real Salvatore Massaro- iniciaron sus estudios musicales con el violín (instrumento que gozaba de gran popularidad entre los inmigrantes europeos, según algunos por la facilidad con la que podía ser transportado por las familias que cruzaban el océano), pero Lang lo cambió más tarde por el banjo y la guitarra. El dúo tocaba en Filadelfia y Atlantic City a principios de 1920, cuando ninguno de los dos había cumplido los veinte años. En 1926 volvieron a reunirse en Nueva York, enrolándose en una serie de importantes grabaciones. Su dúo de 1926, "Stringin' The Blues", no sólo nos muestra su profunda compenetración y su facilidad para tocar, sino que supone un hito en la definición del papel de la guitarra y el violín en el lenguaje del jazz, anticipándose en algunos años al célebre trabajo del "Quintette du Hot Club de France".


Joe Venuti
Chronological Classics · 1926-1928

1 - Black And Blue Bottom
* 2 - Stringing The Blues *
3 - Wild Cat
4 - Sunshine
5 - Doin' Things
6 - Goin' Places
7 - Kickin' The Cat
8 - Beatin' The Dog
9 - Cheese And Crackers
10 - A Mug Of Ale
11 - Penn Beach Blues
12 - Four String Joe
13 - Dinah
14 - The Wild Dog
15 - I Must Be Dreaming
16 - 'Tain't So, Honey, 'Tain't So
17 - Because My Baby Don't Mean "Maybe" Now
18 - Just Like A Melody Out of the Sky
19 - The Man From The South
20 - Pretty Trix
21 - Doin' Things
22 - Wild Cat
23 - Pickin' Cotton
24 - I'm On The Crest Of A Wave