21 de noviembre de 2014

Coleman Hawkins - Bean Day, Bean Fest


Feliz Cumpleaños, maestro!


En un día como hoy, pero de 1904 nacía en St. Joseph, Missouri, el gran Coleman Hawkins.
Es pues, una buena oportunidad para confesar mi absoluta predilección por él y celebrar este aniversario con una distinguida colección de su música.

Los primeros y más fundamentales capítulos de la historia del saxofón tenor en jazz fueron escritos de puño y letra por Coleman Hawkins. Ello fue fruto de una larga y concienzuda evolución de un instrumento que adaptó perfectamente para el lenguaje musical del jazz.
Su familia era de clase acomodada y desde niño comenzó  estudiar piano. Con siete años estudió violonchelo y con nueve comenzó a aprender a tocar el saxo tenor, un instrumento que entonces no era utilizado en el jazz y que en las orquestas comerciales se tocaba con una técnica que recordaba demasiado a la de los músicos de circo. En esa época inicia en el "Washburn College" de Kansas City, estudios de música clásica que completará en Chicago, ciudad a la que se trasladará con su familia en 1919 y donde tiene la oportunidad de oír por primera vez jazz.
Debuta profesionalmente en 1920 en una orquesta de la región de Kansas City, y al año siguiente es contratado por la famosa cantante de blues, Mamie Smith, que solía tener en su grupo músicos de altísima calidad como Buster Bailey, Sydney Bechet, o Bubber Miley. Con ella llegará a Nueva York y grabará su primer disco y empieza a darse a conocer en los círculos jazzisticos de la "gran manzana".
En 1923, entra a formar parte de la orquesta de Fletcher Henderson, que con él en sus filas y la incorporación el año siguiente de un jovencísimo, Louis Armstrong, se convertiría en la primera bigband de toda la historia y en la que Hawkins permanecería once largos y magníficos años hasta hacer de  esa orquesta la mejor de su época.
En 1934, Coleman Hawkins, deja la banda de Henderson y se marcha a Europa y en Inglaterra firma un jugoso contrato con la orquesta de Jack Hylton. Es expulsado de la Alemania nazi por el color de su piel y se recluye en Holanda primero y después en Francia grabando en París discos con músicos locales y coincidiendo con su amigo Benny Carter, que también se había desplazado a la vieja Europa. En 1939 regresa a los Estados Unidos donde encuentra que sus viejos discípulos están pisando fuerte en la escena jazzistica y donde conoce por primera vez a un saxofonista de Kansas que empieza hacerle sombra. Se llamaba Lester Young y se destacaba entre los demás saxofonistas, por poner en práctica un estilo distinto al suyo por primera vez en veinte años.
Hawkins, monta su propia orquesta y graba el histórico tema: "Body and Soul" uno de los grandes estándares de jazz desde entonces y que significará su consagración definitiva como uno de los grandes creadores del jazz. A partir de ese momento, se le empieza a conocer como el "padre del saxo tenor". Disolvió su bigband en 1941 y trabajó con grupos más pequeños.
En la segunda mitad de los años cuarenta, será una de las estrellas del "Jazz At The Philarmonic", la organización musical creada por Norman Granz, que se encargaría de llevar el jazz a todos los rincones del mundo.

A continuación, un buen raconto musical de todo lo dicho...


Coleman Hawkins
The Complete Recordings · 1929-1941

El título de esta colección puede ser algo engañosa, ya que Hawkins fue miembro de la orquesta de Fletcher Henderson durante diez años a partir de 1924. Deberían figurar, entonces, alrededor de 80 títulos grabados con dicha banda que no aparecen aquí, aunque puede ello compensarse mediante los registros con la orquesta de Horace Henderson, hermano de Fletcher, que si aparecen en esta compilación.
Obviando esto, en este séxtuple compacto encontrarán, además, a Hawks en dúo, trío, liderando sus propias formaciones y como miembro de varias bandas como los Mound City Blue Blowers de Red McKenzie, la orquesta de Jack Purvis, la formación que colideró con Red Allen y otras como las de Benny Goodman, Count Basie y Jack Hylton.


CD 1
1 - Hello Lola
2 - One Hour (If I Could Be With You One Hour Tonight)
3 - Dismal Dan
4 - Poor Richard
5 - Down Georgia Way
6 - Girls Like You Were Meant For Me
7 - Georgia On My Mind
8 - I Can't Believe That You're In Love With Me 
9 - The Darktown Strutters' Ball
10 - I'll Be Glad When You're Dead You Rascal You
11 - Someday Sweetheart
12 - I Wish I Could Shimmy Like My Sister Kate
13 - The River's Takin' Care Of Me
14 - Ain't Cha Got Music
15 - Stringin' Along On A Shoestring
16 - Shadows On The Swanee
17 - The Day You Came Along
18 - Jamaica Shout
19 - Heartbreak Blues
20 - Happy Feet
21 - I'm Rhythm Crazy Now
22 - Ol' Man River
23 - Minnie The Moocher's Wedding Day
24. Ain't Cha Glad?

CD 2
1 - I've Got To Sing A Torch Song
2 - Hush My Mouth
3 - You're Gonna Lose Your Gal
4 - Dark Clouds
5 - My Galveston Gal
6 - Georgia Jubilee
7 - Junk Man (take 1)
8 - Junk Man (take 2)
9 - Ol' Pappy
10 - Emaline
11 - I Ain't Got Nobody
12 - It Sends Me
13 - On The Sunny Side Of the Street
14 - Lullaby
15 - Lady Be Good
16 - Lost In A Fog
17 - Honeysuckle Rose
18 - Some Of These Days
19 - After You've Gone (take 1)
20 - After You've Gone (take 2)
21 - I Only Have Eyes For You (take 1)
22 - I Only Have Eyes For You (take 2)
23 - I Wish I Were Twins (take 1)
24 - I Wish I Were Twins (take 2)

CD 3
1 - Hands Across The Table (take 1)
2 - Hands Across The Table (take 2)
3 - Blue Moon
4 - Avalon
5 - What A Difference A Day Made
6 - Stardust
7 - Chicago (take 1)
8 - Chicago (take 2)
9 - Meditation
10 - What Harlem Is To Me (take 1)
11 - What Harlem Is To Me (take 2)
12 - Netcha's Dream (take 1)
13 - Netcha's Dream (take 2)
14 - Love Cries
15 - Sorrow
16 - Tiger Rag
17 - It May Not Be True
18 - I'm In The Mood For Love
19 - I Wanna Go Back To Harlem (take 1)
20 - I Wanna Go Back To Harlem (take 2)
21 - Consolation (take1)
22 - Consolation (take 2)
23 - A Strange Act (take 1)
24 - A Strange Act (take 2)

CD 4
1 - Original Dixieland One-Step (take 1)
2 - Original Dixieland One-Step (take 2)
3 - Smiles (1)
4 - Smiles (2)
5 - Something Is Gonna Give Me Away (take 1)
6 - Something Is Gonna Give Me Away (take 2)
7 - Honeysuckle Rose
8 - Crazy Rhythm
9 - Out Of Nowhere
10 - Sweet Georgia Brown
11 - Lamentation (take 1)
12 - Lamentation (take 2)
13 - Devotion (take 1)
14 - Devotion (take 2)
15 - Somebody Loves Me (take 1)
16 - Somebody Loves Me (take 2)
17 - Mighty Like the Blues
18 - Pardon Me, Pretty Baby (take 1)
19 - Pardon Me, Pretty Baby (take 2)
20 - My Buddy (take 1)
21 - My Buddy (take 2)
22 - Stardust
23 - Well Alright Then
24 - Blues Evermore

CD 5
1 - Blues Evermore
2 - Dear Old Southland (take 1)
3 - Dear Old Southland (take 2)
4 - Way Down Yonder In New Orleans (take 1)
5 - Way Down Yonder In New Orleans (take 2)
6 - I Know That You Know (take 1)
7 - I Know That You Know (take 2)
8 - When Buddah Smiles (take 1)
9 - When Buddah Smiles (take 2)
10 - Swinging In the Groove (take 1)
11 - Swinging In the Groove (take 2)
12 - The Darktown Strutters' Ball
13 - My Melancholy Baby
14 - Meet Doctor Foo
15 - Fine Dinner
16 - She's Funny That Way
17 - Body And Soul
18 - When Day Is Done
19 - The Shiek Of Araby
20 - My Blue Heaven
21 - Bouncing With Bean
22 - Smack (take 1)
23 - Smack (take 2)
24 - Smack (take 3) (2:38)

CD 6
1 - Smack (take 4)
2 - Smack (take 5)
3 - Smack (take 6)
4 - I Surrender Dear (take 1)
5 - I Surrender Dear (take 2)
6 - I Surrender Dear (take 3)
7 - I Surrender Dear (take 4)
8 - I Can't Believe That You're In Love With Me (take 1)
9 - I Can't Believe That You're In Love With Me (take 2)
10 - Dedication (take 1)
11 - Dedication (take 2)
12 - Dedication (take 3)
13 - Passin' It Around
14 - Serenade To A Sleeping Beauty
15 - Rocky Comfort
16 - Forgive A Fool
17 - Bugle Call Rag
18 - One O'Clock Jump
19 - 9-20 Special (take 1)
20 - 9-20 Special (take 2)
21 - Feedin' The Bean (take 1)
22 - Feedin' The Bean (take 2)


Coleman Hawkins - The Complete Keynote Recordings

Los 61 cortes de este cuádruple compacto representa todo lo registrado por Coleman en el sello Keynote Records entre Enero y Diciembre de 1944 con Earl Hines y Teddy Wilson completando el Coleman Hawkins Quintet, los Cozy Cole All-Stars, y otras formaciones como la Coleman Hawkins and His Sax Ensemble y la All-American Four, la Charlie Shavers' All American Five, y la banda George Wettling's New Yorkers.

En pocas y torpes palabras, una colección impecable... 

CD 1
Coleman Hawkins Quintet feat. Teddy Wilson
1 - I Only Have Eyes For You (take 1)
2 - I Only Have Eyes For You (take 2)
3 - I Only Have Eyes For You (take 3)
4 - Wonderful (take 1)
5 - Wonderful (take 2)
6 - I'm In The Mood For Love
7 - "Bean" At The Met (take 1)
8 - "Bean" At The Met (take 2)
9 - "Bean" At The Met (take 3)
Coleman Hawkins Quartet
10 - Flame Thrower
11 - Imagination
12 - Night And Day
13 - Cattin' At Keynote
Cozy Cole All Stars
14 - Blue Moon (take 1)
15 - Blue Moon (take 2)
16 - Father Co-Operates (take 1)
17 - Father Co-Operates (take 2)
18 - Father Co-Operates (take 3)
19 - Father Co-Operates (take 4)

CD 2
Cozy Cole All Stars
1 - Just One More Chance (take 1)
2 - Just One More Chance (take 2)
3 - Thru' For The Night (take 1)
4 - Thru' For The Night (take 2)
Coleman Hawkins & His Sax Ensemble
5 - On The Sunny Side Of The Street (take 1)
6 - On The Sunny Side Of The Street (take 2)
7 - Three Little Words
8 - Battle Of The Saxes
9 - Louise (take 1)
10 - Louise (take 2)

CD 3
Coleman Hawkins' All American Four
1 - Make Believe (take 1)
2 - Make Believe (take 2)
3 - Don't Blame Me (take 1)
4 - Don't Blame Me (take 2)
5 - Just One Of Those Things
6 - Hallelujah
Coleman Hawkins Quintet
7 - I'm Yours (take 1)
8 - I'm Yours (take 2)
9 - I'm Yours (take 3)
10 - Under A Blanket Of Blue
11 - Beyond The Blue Horizon (take 1)
12 - Beyond The Blue Horizon (take 2)
13 - Beyond The Blue Horizon (take 3)
14 - A Shanty In Old Shanty Town (take 1)
15 - A Shanty In Old Shanty Town (take 2)
16 - A Shanty In Old Shanty Town (take 3)

CD 4
Charlie Shavers' All American Five
1 - My Man (take 1)
2 - My Man (take 2)
3 - El Salón De Gutbucket (take 1)
4 - El Salón De Gutbucket (take 2)
5 - Embraceable You
6 - Undecided (take 1)
7 - Undecided (take 2)
8 - Undecided (take 3)
George Wettling's New Yorkers
9 - Home (take 1)
10 - Home (take 2)
11 - Too Marvelous For Words (take 1)
12 - Too Marvelous For Words (take 2)
13 - Too Marvelous For Words (take 3)
14 - You Brought A New Kind Of Love (take 1)
15 - You Brought A New Kind Of Love (take 2)
16 - Somebody Loves Me


Coleman Hawkins - Jazz At The Philharmonic
The Coleman Hawkins Set

Coleman Hawkins apareció frecuentemente en la Jazz At The Philharmonic de Norman Granz durante el período 1946-1959 y Granz se aseguró de que Hawk tuviera un lugar muy especial en esas sesiones.
Este cotizado LP muestra a Coleman en dos cuartetos diferentes en 1949 y 1950 -ambos grabados en vivo en el Carnegie Hall-, de las cuales tres selecciones fueron recién liberadas en la década de 1980. Aunque el repertorio es muy familiar, los solos de Hawkins vuelven a sorprender gracias a su frescura y creatividad.
La segunda parte del disco cuenta con el gigante tenor emparejándose magistralmente con otro grande: el trompetista Roy Eldridge.

Lado 1
1 - Yesterdays
2 - Hawk's Tune
3 - Stuffy
4 - Body And Soul
5 - Rifftide
6 - Sophisticated Lady

Lado 2
7 - Bean Stalkin'
8 - I Can't Get Started
9 - Time On My Hands
10 - The Walker

12 de noviembre de 2014

History Of Jazz #111- Charlie Parker (V)

P - Parker, Charlie
Salt Peanuts
(15 de mayo, 1953 - con Gillespie at Massey Hall)


En 1953 en Toronto, Canadá, una asociación de aficionados al jazz, la "New Jazz Society", eligió a los mejores músicos del jazz del momento y decidió contratarlos para celebrar un concierto con esa particular formacion. Los músicos que eligieron son sin duda algunos de los más importantes de la historia del jazz: Charlie Parker, Dizzy Gillespie, Bud Powell, Charles Mingus y Max Roach. En concreto todos ellos son figuras fundamentales en el inicio de esa revolución del jazz que supuso el movimiento be-bop. Todos ellos eran viejos conocidos, por lo cual podría parecer que aquel sería un concierto más. Nada más lejos de la realidad. De hecho estuvo rodeado de una serie de circunstancias que lo convierten en uno de los conciertos más extraños de toda la historia del jazz.

Charlie Parker llegó a Toronto sin saxo, debido seguramente a que estaba empeñado en alguna tienda de Nueva York a cambio de dinero para una dosis de heroína. Por este motivo tocó con un saxofón de plástico que le prestaron en una tienda del propio Toronto. Bud Powell por su parte acababa de salir del sanatorio mental de Creedmore, en Long Island, en condiciones personales no del todo satisfactorias a lo que se sumó que tocó totalmente bebido. Dizzy Gillespie y Charlie Parker no estaban en el cénit de la buena relación, ya que habían discutido fuertemente con anterioridad y aunque el concierto fue una tregua en sus tirantes relaciones, la situación no parece que fuera la mejor para trabajar con la compenetración necesaria. A todo esto se unió el desacierto de los organizadores (la asociación de aficionados), pues la noche del concierto coincidía con la celebración de la pelea por el título mundial de los pesos pesados de boxeo entre Rocky Marciano y Jersey Joe Walcott lo que motivó que el concierto fue un fracaso de público y por tanto económico: de un auditorio para 2500 personas sólo se vendieron 700 entradas. La espectación que levantó el combate de boxeo no fue poca: el público asistente y los propios músicos aprovecharon el intermedio entre la actuación del trio formado por Powell, Roach y Mingus y la del quinteto, para acudir al bar situado en la acera de enfrente, el Brass Rail, a beber y ver el combate. Tal es así que los organizadores tuvieron que ir tanto a por los músicos como a por los espectadores al citado bar para poder continuar con los conciertos previstos. Una vez finalizado el concierto, a la hora de ir a cobrar los honorarios, Charlie "Chan" Parker no se fio demasiado de los pagarés que les dieron a los músicos e hizo avalar con su propio dinero a los organizadores los cheques para poder cobrar sus honorarios.

La grabación del concierto se debe a que Charles Mingus llevó un magnetofón para registrarlo con la idea de editarlo en su sello Debut, harto de la explotación que los músicos sufrían (y siguen sufriendo) por parte del negocio musical. En cuanto a la grabación en sí la parte de bajo quedó tan mal registrada que posteriormente el propio Mingus regrabó todo su trabajo para su edición. El propio Norman Granz (creador de sellos míticos como Verve), sin duda impresionado por el concierto, pretendió comprar las cintas para editarlas él en alguno de sus sellos. La respuesta de Parker, fue pedirle 100.000 dólares como adelanto por los derechos de autor de dichas cintas. El propio Bird, por motivos contractuales sólo podía publicar en el sello Mercury, así que para evitar estos problemas legales cambió su nombre por el de Charlie Chan, en homenaje a su mujer Chan Parker. Finalmente el disco fue editado como primera referencia del sello Debut -que posteriormente debido a problemas comerciales fue absorbido por el sello Prestige-, y también en la serie Original Jazz Classics.

En cuanto al concierto en sí y tras estos antecedentes pudiera parecer lo más normal que el concierto resultara un absoluto desastre, pero no fue así ni mucho menos. El grupo se encuentra compenetrado totalmente. Todos los solos son espléndidos. Charlie Parker transforma su saxofón de plástico en un instrumento del metal más noble. Bud Powell parece que tocase con la mayor de las concentraciones. Dizzy Gillespie está inmenso y qué decir de Max Roach y Charles Mingus.
En cuanto al desarrollo del concierto, se inición con el impresionante trío de Powell, Mingus y Roach. A continuación entra el quinteto y es cuando todo se desata: swing a raudales, bop de primera categoría y una música de primera categoría. Uno de esos conciertos históricos en el jazz.

No obstante, vale la pena echarle un vistazo a la interesante investigación realizada por Fernando Ortiz de Urbina en su blog Desde la 52, en la que revela algunas diferencias entre los que se ha contado sobre el concierto y lo que realmente sucedió.

En 2003, la publicación a cargo de The Jazz Feactory que se presenta aquí, anunció su lanzamiento como la única edición de las grabaciones existentes de aquella velada en el Massey Hall, conservando el orden exacto en el que las canciones se produjeron durante el concierto.

Charlie Parker - Complete Jazz At Massey Hall

1 - Perdido
* 2 - Salt Peanuts *
3 - All The Things You Are
4 - 52nd Street Theme
5 - Drum Conversation
6 - Cherokee
7 - Embraceable You
8 - Hallelujah (Jubilee) 
9 - Sure Thing
10 - Lullaby Of Birdland
11 - I've Got You under My Skin
12 - Wee (Allen's Alley)
13 - Hot House
14 - A Night In Tunsia


9 de noviembre de 2014

Bill Evans - Revelaciones


¿La verdad?
"Vida y Música de Bill Evans" la extraordinaria y definitiva biografía del pianista realizada por Peter Pettinger, era el proyecto en mente antes de iniciar la "Historia del Jazz" de Ted Gioia...

¿Una confesión?
Dos discos muy difíciles de encontrar abortaron el plan: The Mello Sound Of Don Elliott (1958 - Decca DC9208) y Listen To The Music Of Jerry Wald  (1955 - Kapp KL1043)...

Sobre ellos nos cuenta Pettinger:


The Mello Sound Of Don Elliott

Don Elliott, músico inquieto por naturaleza, andaba siempre a la caza de nuevas vías de expresión. Inspirándose en el trabajo del gran arreglista vocal Jud Conlon, se propuso hacer un disco de música ambiental con la participación de un coro. A la hora de seleccionar a los músicos que habrían de acompañarle, se decantó por la flor y nata de la escena, y escogió, por casualidad, a cuatro que habían tenido un papel fundamental en las propuestas más vanguardistas de George Russell: Bill Evans, Hal McKusick, Barry Galbraith y Paul Motian. No se puede decir que The Mello Sound: Don Elliott and His Choir, el disco de Elliott para Decca, sea jazz, pero es toda una curiosidad y un trabajo amable que plasma el espíritu de un momento concreto. Evans se sumergió en aquel "viaje a la alta fidelidad" con respeto y consciente del terreno que pisaba. El título del disco fue todo un acierto, pues si algo lo caracteriza es la extraordinaria delicadeza con la que se tratan los músicos, si bien fue Don Elliott, y el vibrato que logró arrancar de su instrumento, el más obsequioso de todos ellos. Solamente en "Play Fiddle Play" se atrevieron a entrar por un momento en los dominios del jazz con unos cuantos coros de improvisación. 


 Listen To The Music Of Jerry Wald

Evans trabajaba regularmente con Jerry Wald, un célebre clarinetista y director de orquesta que lideró un puñado de buenos conjuntos durante los años cuarenta y cincuenta. Un año antes, su grupo había grabado unos cuantos arreglos de Al Cohn para la nueva colección de elepé de diez pulgadas Designed for Dancing de la MGM. En algunas discografías, Evans figura como el probable pianista, pero es imposible que se entregara a una interpretación tan insulsa. Sin embargo, su estilo es inmediatamente reconocible en el disco de doce pulgadas Listen to the Music of Jerry Wald (Kapp), donde podemos escuchar unos elegantes arreglos para sexteto instrumental y orquesta de cuerda. A primera vista, los muchos solos de Evans se basan en un patrón rítmico convencional y siguen los modismos propios de un grupo de swing, pero el pianista aprovechó aquel contexto para emplear todo tipo de recursos rítmicos, tocados siempre con precisión, y, en una versión decididamente jazzística de "Love For Sale", con intensidad. Las líneas melódicas de Evans son claras y frescas, y en "Lucky To Be Me", del musical de Leonard Bernstein "Un día en Nueva York", se limitaba a tocar una nota. El tema está en fa mayor, y el pianista anuncia la melodía con una rápida escala ascendente a contratiempo. No obstante, esta figura no es un ornamento cualquiera, ya que después de la primera nota, un do, pasa a una escala de re bemol menor, una solución mucho más interesante que la clásica escala de fa mayor que más tarde emplean las cuerdas. El tema no encajaba en el repertorio típico de las orquestas de swing de la época, ya que no contenía una sola modulación. En la frase final, la partitura de Bernstein sube una tercera menor para acabar en otra tonalidad, la bemol mayor. Evans se movía a sus anchas en aquellos terrenos, pero esa modulación en concreto fue una lección estructural que no olvidaría en la vida. A la vista de la fabulosa colaboración que estaba por llegar, es curioso descubrir que allí coincidieran por vez primera en un estudio el pianista y el baterista Paul Motian, que toca aquí con una pulcritud inusual. 

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Pues bien... para este pobre mortal, las incógnitas han sido al fin reveladas gracias a la reciente liberación de estas grabaciones por parte del sello Solar...

Y aquí están... iluminando un ya soleado domingo de primavera.


Bill Evans - With Don Elliot & Jerry Wald

1 - A Million Dreams Ago
2 - It's Only A Paper Moon
3 - Dinah
4 - Blue Waltz
5 - Poinciana  (Song Of The Tree)
6 - Play Fiddle Play
7 - Summer Scene
8 - Tired Of Me
9 - I Don't Want To Walk Without You
10 - When The Sun Comes Out
11 - The Story Of A Starry Night 
12 - A Waltz
13 - Who Cares?
14 - If I Had You
15 - Mad About The Boy
16 - Dancing On The Ceiling
17 - Lucky To Be Me
18 - Three Little Words
19 - Love For Sale
20 - I've Got A Crush On You
21 - You Brought A New Kind Of Love To Me
22 - Gloomy Sunday
23 - Little Girl Blue
24 - Maybe

Bill Evans con:

#1-12: Don Elliott (trompeta, melófono, vibráfono), Hal McKusick (flauta, clarinete, clarinete bajo, saxos alto y tenor), Barry Galbraith (guitarra), Ernie Furtado (contrabajo), Paul Motian (batería), Janet Putnum (arpa) y sexteto vocal.
Nueva York, 10 y 11 de Febrero de 1958

#13-24: Jerry Wald (clarinete y dirección), Eddie Costa (vibráfono), Paul Motian (batería), más guitarra, contrabajo y cuerdas.
Nueva York, 1955

5 de noviembre de 2014

History Of Jazz #110 - Miles Davis (III)

D - Davis, Miles
'Round Midnight
(10 de septiembre, 1956)


Sobre el "'Round Midnight" concebido por Miles Davis, Gioia nos ilustra en varios pasajes de su obra... Resumiendo:

Las grabaciones de Miles Davis anteriores a 1954 fueron un reflejo de su vida... había en ellas una inquietud que las impregnaba...
Esa inquietud lo llevó de Nueva York a St. Louis, California y Detroit, pero los antiguos problemas lo siguieron a nuevas escenas. Finalmente, después de varios intentos fallidos, Davis venció la adicción a la heroína, y en febrero de 1954 volvió a Nueva York. 
Estaba sano, sus ambiciones musicales estaban revitalizadas, y, como demostraría el desarrollo de los acontecimientos, estaba tocando mejor que nunca.
Toda la crítica reconoció su actuación en el Festival de Jazz de Newport de 1955 como el momento crucial de su carrera. De hecho, Davis a principios de 1954 ya estaba demostrando que había alcanzado una nueva cima en su música.
Con tan solo veintisiete años, Miles se había convertido en un importante solista de jazz, y ahora tenía su estilo casi totalmente formado.

Alrededor de la misma época, Capitol contribuyó a la buena reputación del trompetista con la publicación de las grabaciones con el "nonet" (Birth Of The Cool). Pero fue el éxito inesperado de Davis en el Festival de Jazz de Newport de 1955 lo que impulsó su carrera a continuación, y llevó a Columbia, la compañía discográfica más poderosa del mundo, a firmar un contrato con el trompetista. Davis no había figurado en el programa festival, pero fue añadido a última hora para una "jam session" estelar. Para su número principal, Davis tocó la composición de Thelonious Monk "'Round Midnight" con una trompeta con sordina. "Cuando me bajé del escenario, todo el mundo me miraba como si fuera un rey", apuntó Miles con posterioridad. Durante el viaje en coche a sus casas, Monk dijo a Davis que había tocado la canción mal. Pero para el público, la interpretación taciturna de Davis quedaría como la versión definitivava de esta clásica balada de jazz, incluso más que la propia de Monk. Permaneció en el repertorio de Miles durante los años venideros. 

Miles desdeñó el revuelo que se formó a partir de su actuación en Newport. "¿Qué tiene esto de particular?", parecía estar diciendo, "yo siempre toco así". En realidad, Davis había dado un notable salto artístico, con pocos equivalentes en la historia del jazz. 

Si les interesa la histórica grabación del "'Round About Midnight" de Miles con Thelonious en el Festival de Newport de 1955, el Blog Supreme de la NPR Jazz les permite rememorar aquella transmisión realizada por la Voice of América.

En cuanto a la grabación del álbum de 1956, en el que Miles fue secundado por John Coltrane en saxo tenor,  Red Garland al piano, Paul Chambers al contrabajo y Philly Joe Jones en la batería, sugiere Gioia:

Coltrane, uno de los músicos tardíos con más éxito en el mundo del jazz (su maduración como gran estilista tuvo lugar sobre todo en los doce últimos de su vida), era un fanático del local de ensayo, constantemente obsesionado con mejorar y ampliar su técnica. Davis lo había escuchado unos años antes, sintiendo gran indiferencia por su forma de tocar, pero ahora Coltrane estaba preparado para desafiar a sus colegas Rollins y Getz, entonces asentados como los saxofonistas tenores más importantes de jazz moderno. Una vez más, Davis, al igual que su mentor Parker, buscó un músico de primera línea con un estilo en contraste con el suyo. El recién llegado cumplió esta labor a la perfección. Los elaborados solos de Coltrane transmitían un urgencia incansable. Escúchenlo seguir la lastimera interpretación que hace Miles de "'Round Midnight" en la célebre grabación de 1956 del quinteto, con su examen exploratorio de las grietas armónicas de la música. Los solos como éste eran un extraño híbrido: una inmensidad de emoción tamizada a través de la perspectiva analítica de un científico. Este grupo de Davis se mantuvo durante sólo un período corto, hasta que una desavenencia entre el trompetista y el saxo tenor -agravada por la adicción a la heroína de Coltrane- hizo que el saxofonista se marchara para incorporarse al cuarteto de Thelonious Monk. Sin embargo, el quinteto grabó prolíficamente antes de disolverse. 

En cuanto a esta entrada, tendrán ustedes dos opciones.
Para los nostálgicos, he aquí el glorioso LP Columbia CL-949, con sus mágicos ruidos del roce entre púa y plástico.


Miles Davis - Round About Midnight
(LP monoaural)

1 - 'Round Midnight
2 - Ah-Leu-Cha
3 - All Of You
4 - Bye Bye Blackbird
5 - Tadd's Delight
6 - Dear Old Stockholm

Para los obsesivos del sonido tamizado y puro, he aquí la reedición en CD de 2001, la cual se completa con "Two Bass Hit", de corte bebop tradicional; "Little Melonae", un medio tiempo compuesto por Jackie McLean en el que destaca el solo de piano de marcado acento Tristano; "Budo" (Miles-Bud Powell) un tema ya interpretado desde los tiempos de Birth Of The Cool ahora más veloz y espacioso; y para finalizar, "Sweet Sue, Just You", que recrea (en un acercamiento semi-tradicional) el tema ofrecido en un show televisivo de Leonard Bernstein como ejemplo de lo que era el jazz moderno que, según palabras del propio Bernstein, bien podría decirse es el verdadero comienzo de la música americana respetable y seria. Desde luego, lo que ocurre en este disco no ocurre todos los días.


Miles Davis - Round About Midnight
(CD)

1 - 'Round Midnight
2 - Ah-Leu-Cha
3 - All Of You
4 - Bye Bye Blackbird
5 - Tadd's Delight
6 - Dear Old Stockholm
7 - Two Bass Hit
8 - Little Melonae
9 - Budo
10 - Sweet Sue, Just You


1 de noviembre de 2014

History Of Jazz #109 - Stan Kenton (II)

K - Kenton, Stan
City Of Glass
(5 de diciembre, 1951)
Recuerdos
(2 de mayo, 1956)


Esta entrada correspondiente a Stan Kenton constituye un “flashback” de la serie West Coast Jazz, por lo que redirijo los comentarios a aquella oportunidad, con el sólo agregado de las consideraciones que Gioia aporta en el libro que nos ocupa:

"...los arreglos de Johnny Richard para "Cuban Fire!" merecen ser considerados como una de las más poderosas y logradas incursiones en la música latina dentro del jazz, mientras que las aportaciones de Bob Graettinger al repertorio de la banda -sobre todo su gran obra "City Of Glass"- resultan exquisitamente turbadoras. Ningún compositor de jazz de su época se adelantó a la llegada del free jazz con tanta energía y resolución. La defensa por parte de Kenton de esta música manifiestamente impopular nos permite hoy ver con claridad como este líder de banda estaba comprometido con el pluralismo y se mantuvo en la vanguardia del jazz de las "big bands"


Stan Kenton - City Of Glass

1 - Thermopylae
2 - Everything Happens To Me
3 - Incident in Jazz
4 - House of Strings
5 - A Horn
* City of Glass *
6 - (1er Mov. Parte 1: Entrance Into The City)
7 - City of Glass (1er Mov. Parte 2: The Structures)
8 - City of Glass (2do Mov.: Dance Before The Mirror)
9 - City of Glass (3er Mov.: Reflections)
10 - Modern Opus
11 - A Cello
12 - You Go to My Head
13 - A Trumpet
14 - An Orchestra,
15 - A Thought
16 - Some Saxophones


Stan Kenton - Cuban Fire

1 - Fuego Cubano
2 - El Congo Valiente
* 3 - Recuerdos *
4 - Quien Sabe
5 - La Quera Baila
6 - La Suerte de los Tontos
7 - Tres Corazones
8 - Malibu Moonlight
9 - El Panzon
10 - Carnival
11 - Wagon
12 - Early Hours (Lady Luck)

25 de octubre de 2014

History Of Jazz #108 - Wayne Shorter

S - Shorter, Wayne
Infant Eyes
(24 de diciembre, 1964)


Wayne Shorter - Speak No Evil

Speak No Evil está considerado, por la mayoría de la crítica, como el mejor álbum de Wayne Shorter, lo que, naturalmente, lo convierte en uno de los grandes discos de la historia del jazz y, por ende, en uno de los imprescindibles de la década de 1960. 
Se trató del tercer LP que grabó Wayne para el sello Blue Note aunque, al ser registrado en Diciembre de 1964, no se editó hasta el hasta el año siguiente. Significó también una ruptura con su pasado reciente, cuya voz venía siendo comparada fuertemente con la de John Coltrane. Sin embargo, ningún músico rompe completamente con su pasado. Lo que si desterró este disco fue cualquier posible comparación por su singularidad, sus imaginativos recursos, su austeridad y su inimitable liricismo. 

Nos cuenta Gioia:

Shorter, natural de Newark (Nueva Jersey), había estudiado bellas artes hacia el inicio de su adolescencia y no se inició en la música hasta la edad de dieciséis años. La obra de sus años de madurez mantendría la visión singular y la sensibilidad para los sombreados sutiles de un pintor: en efecto, muchas de las mejores piezas de Shorter se pueden describir como poemas musical que evocan panoramas mentales. "Yo estaba pensando en paisajes neblinosos, con flores salvajes y formas extrañas y borrosas", fue la explicación de Shorter al referirse a su magistral grabación Speak No Evil, pero esta descripción podría ser igualmente apropiada para caracterizar muchas de las otras obras del saxofonista. Después de la escuela secundaria, Shorter trabajó durante un año en la fábrica de máquinas de coser Singer, ahorrando el dinero que necesitaba para acudir a la Universidad de Nueva York y estudiar allí música. Mientras estuvo en el ejército, Shorter siguió visitando Manhattan durante sus permisos de fin de semana, y se ganó la amistad de John Coltrane, quien se convertiría en un modelo para el joven músico. Con el tiempo, Shorter desarrollaría una versión sumamente personal del enfoque de Coltrane, usando más espacio y añadiendo una manera de frasear lánguida y poco convencional que era totalmente invención suya. 

Speak No Evil contiene seis composiciones de Shorter en las que se encuentra todo: tiempos fuertes, baladas, blues... su manera elíptica de improvisar y componer  hacen de este disco un trabajo redondo desde todo punto de vista: composiciones magníficas, solos impresionantes, arreglos imperceptibles de tan buenos y una conjunción extraordinaria del quinteto que completaron Freddie Hubbard en trompeta, Herbie Hancock al piano, Ron Carter al contrabajo y Elvin Jones en batería.

Y en cuanto a la lección del tema que sugiere Gioia, la maravillosa balada "Infant Eyes", es por cierto muy apropiada.  En ella  se cristalizan todas las tendencias del jazz de entonces, pero insertas en el tronco común de eso conocido como hard-bop.

1 - Witch Hunt
2 - Fee-Fi-Fo-Fum
3 - Dance Cadaverous
4 - Speak No Evil
* 5 - Infant Eyes *
6 - Wild Flower
7 - Dance Cadaverous (alternate take)

22 de octubre de 2014

History Of Jazz #107 - Branford Marsalis

M - Marsalis, Branford
Just One Of Those Things
(26-28 de enero, 1987)


Branford Marsalis - Renaissance

El impacto de Branford Marsalis en el panorama jazzístico de la década de 1980 tiene un referente especial para buena parte de la crítica: Renaissance, su tercer álbum para el sello Columbia, a través del cual el saxofonista mantuvo un compromiso insuperable con el jazz tradicional, teniendo en cuenta sus proyectos de entonces (su participación en la banda de Sting -fuertemente criticada por su propio hermano Wynton-, la incursión en el campo de la música clásica y un par de apariciones en la escena cinematográfica).

En estos registros producidos por su hermano menor Delfayo, Brandford rinde homenaje a composiciones destacadas del jazz de variadas épocas, traducidas al "post-bop" y construidas a través de un programa de baladas para lo cual se rodeó de un extraordinario grupo de colegas como los pianistas Kenny Kirkland, el contrabajista Bob Hurst y el estelar baterista y compositor Tony Williams.
Solamente en una pista no tocan estos músicos: "The Peacocks", un trío entre Branford en saxo soprano, Herbie Hancock al piano y Buster Williams al contrabajo... 15 minutos intimistas del más puro romanticismo Jarrettiano, registrados en la víspera de 1987.

Algo extraño: la inclusión del clásico de Sonny Rollins "St. Thomas", grabado en vivo por Delfeayo en Redondo Beach, durante el "Concert By The Sea" de 1987, tan sólo con una grabadora de cassette Sony TCD5M y un micrófono genérico... ¿habría que llenar espacio?...

Ted Gioia lo incluyó en la discografía recomendada del libro que nos ocupa en esta serie y por eso... aquí está..

* 1 -  Just One Of Those Things *
2 - Lament
3 - The Peacocks
4 - Love Stone
5 - Citadel
6 - The Wrath (Structured Burnout)
7 - St. Thomas