5 de febrero de 2016

Blue Note #2 - Sidney Bechet

                                                                                   

Sidney Bechet
The Complete Blue Note Recordings Of Sidney Bechet

Estas grabaciones contienen, en esencia, las mejores grabaciones de 78 rpm que firmó Sidney Bechet entre 1939 y 1950.
El veterano clarinetista y saxofonista alto tenía cuarenta y dos años cuando realizó su primera sesión para Blue Note, aunque su disco de debut databa de 1923, y ya en 1932 lideraba su propio grupo, The New Orleans Feetwarmers.
Bechet nació en Nueva Orleans, "cuna del jazz" de la que estos discos son uno de los mejores exponentes. Entre sus temas, destacan "Muskrat Ramble", composición del trombonista Kid Ory que sonaría miles de veces en Woodstock cuando Country Joe  McDonald se basó en ella para la canción antibélica "I-Feel-Like-I'm-Fixin'-to-Die".

"Dear Old Southland se compuso en 1921; "Weary Blues" es una pieza que Clarence Williams, quien fuera el primer líder de Bechet, grabó en 1923; "Jazz Me Blues" la grabó originalmente la Original Dixieland Jazz Band. También está, por supuesto, la perenne pieza de W. C. Handy, "St. Louis Blues", que rezuma del espíritu de Nueva Orleans por los cuatro costados.
La interpretación que hizo Bechet con su saxo soprano de "Summertime", de la ópera "Porgy And Bess" de George Gershwin, se convirtió en un gran éxito de ventas al lanzarse junto a "Pounding Heart Blues" en un disco de 12" y 78 rpm con la referencia BN6. Esta última pieza figura como la obra de los Port Of Harlem Jazzmen, aunque acreditados como Port Of Harlem Seven, y cuenta con la presencia de Bechet al clarinete.

Aunque estos álbumes distan mucho de que suele esperarse de un disco de Blue Note, no ha de llevarnos a engaño: contienen un buen "hot jazz" que bebe directamente de las fuentes. Es la máxima expresión del jazz de Nueva Orleans y, además, puede que sea aquí dende se encuentra la versión de "Summertime" a la que hacía referencia Philip Larkin en "Philip Larkin: Letters to Monica":

"Aunque estoy convencido de que Sidney Bechet se encuentra entre las seis principales figuras del jazz, a vece dudo cuando me preguntan qué disco suyo haría que un incrédulo acabase pensando como yo".

LP 1

1 - Blues For Tommy
2 - Summertime
3 - Pounding Heart Blues
4 - Careless Love
5 - Milk Cow Blues
6 - Lonesome Blues
7 - Dear Old Southland
8 - Bechet's Steady Rider
9 - Saturday Night Blues
10 - St Louis Blues
11 - Jazz Me Blues (Alt)
12 - Jazz Me Blues

LP 2

1 - Blue Horizon
2 - Muskrat Ramble
3 - High Society
4 - Salty Dog
5 - Weary Blues
6 - Jackass Blues (alt)
7 - Jackass Blues
8 - Milenberg Joys
9 - Lord Let Me In The Lifeboat
10 - 4 Days Beyond Recall
11 - Porto Rico
12 - Up In Sidney's Flat

LP 3

1 - Save It Pretty Mama
2 - Way Down Yonder In New Orleans
3 - Memphis Blues
4 - Shine
5 - St. James Infirmary
6 - Darktown Shutter's Ball
7 - Darktown Shutter's Ball (alternate take)
8 - Blame It On The Blues (alternate take)
9 - Blame It On The Blues
10 - Old Stack O'Lee Blues
11 - Bechet's Fantasy
12 - Weary Way Blues (10" take)
13 - Weary Way Blues (78 take)

LP 4

1 - Sister Kate
2 - Tiger Rag
3 - Tin Roof Blues
4 - I Found A New Baby
5 - Nobody Knows You When You're Down And Out
6 - When The Saints Go Marching In
7 - Basin Street Blues
8 - Cake Walk Babies
9 - At The Jazz Band Ball
10 - Joshua Fit The Battle Of Jericho
11 - Fodgety Feet
12 - Tailgate Ramble

LP 5

1 - Copenhagen
2 - China Boy
3 - Runnin' Wild (Alt)
4 - Runnin' Wild
5 - Ain't Gonna Give Nobody None Of My Jelly Roll (alt. take)
6 - Ain't Gonna Give Nobody None Of My Jelly Roll
7 - Mandy Make Up Your Mind
8 - Shim-Me-Sha-Wabble
9 - Original Dixieland One Step
10 - Avalon
11 - That's A Plenty
12 - Blues My Naughty Sweetie Gives To Me
13 - Blues My Naughty Sweetie Gives To Me (alternate take)

LP 6

1 - Ballin' The Jack (alternate take)
2 - Ballin' The Jack
3 - There'll Be Some Changes Made (alternate take)
4 - There'll Be Some Changes Made
5 - All Of Me
6 - Ding Dong Daddy
7 - Black And Blue (alternate take)
8 - Black And Blue
9 - Shine
10 - Rose Of The Rio Grande (alternate take)
11 - Rose Of The Rio Grande
12 - Sweet Georgia Brown

Sidney Bechet (clarinete, saxos soprano); Frank Newton, Sidney de Paris, Max Kaminsky, Bunk Johnson (trompetas); J. C. Higginbotham, Vick Dickenson, George Lugg (trombones); Meade "Lux" Lexis, Art Hodes (pianos); Teddy Bunn (guitarra); Jounny Williams, Pops Foster (contrabajos); Sidney Catlett, Manzie Johnson, Fred Moore (baterías); y otros

WMGM Studios, Reeves Sound Studios, WOR Studios, Nueva York, 1939, 1940, 1944, 1945, 1945, 1949, 1950.


Con el más profundo agradecimiento a Shunzo.

3 de febrero de 2016

Blue Note #1 - Ammons & Lewis


La noche del 23 de diciembre de 1938, previa a Nochebuena, el ambiente era gélido en las calles de Nueva York. Sin embargo en el interior del Carnegie Hall los ritmos del hot, del swing, del blues y de los espirituales intentaban contrarrestar la temperatura exterior. El promotor y cazatalentos John Hammond, ambicioso, había reunido un plantel de lujo con lo mejor de la música afroamericana en un concierto histórico que se dio en llamar 'From Spirituals to Swing'. Helen Humes, Benny Goodman, Big Bill Broonzy, Sister Rosetta Tharpe... incluso la flamante orquesta de Count Basie. En aquellos años el swing llenaba las pistas de baile, era la música popular de la época y el jazz se encontraba en pleno apogeo.

Entre el público, un joven alemán de origen judío, estaba a punto de experimentar una revelación. Los sonidos del jazz resultaban familiares para Alfred Lion, quien ya había escuchado en su Berlín natal a la orquesta de Sam Wooding y su musical Chocolate Kiddies. Ragtime y síncopas eran banda sonora habitual en la capital alemana durante la década de 1920, uno de los primeros focos europeos de atracción del jazz. Lion acababa de trasladarse a Nueva York apenas hacía un año, procedente de Chile, donde se había mudado su familia tras dejar Alemania en 1933. De todo el elenco de artistas, curiosamente, lo que más llamó su atención fue la destreza y rapidez de unos pianistas de boogie woogie: Pete Johnson, Albert Ammons y Meade "Lux" Lewis. La magia se produjo. Alfred Lion tuvo su particular epifanía. Era europeo y, como tal, veía en el jazz una forma sublime de expresión artística. Esa visión romántica de la que carecían los norteamericanos.

No perdió el tiempo. Apenas una semana después, el 6 de enero de 1939, en una soleada mañana de invierno alquiló un pequeño estudio durante un día -un lugar que se cree que fue una emisora de radio de la WMGM, en el West Side de Manhattan-, y logró convencer a Ammons y Lewis para realizar una sesión de grabación. No tenía ni idea de por dónde empezar. Era un fan, no un hombre de negocios. Su gran acierto, decisivo, fue proveer a los músicos de varias botellas de whisky. Regados con bourbon, los dedos bien engrasados de los pianistas improvisaron largos e inspirados solos. Lion no les puso límites, a pesar de que los discos de 10 pulgadas de 78rpm no permitían más de tres minutos de duración. Le dio igual. Grabó material suficiente para dos discos: el BN1, con unos solos de piano de Meade "Lux" Lewis de inspiración blues. Y el BN2, que consistió en dos piezas de Albert Ammons con un tempo más rápido. 
Imprimió 50 copias de cada uno y se dirigió a la tienda de discos de Commodore en Manhattan, propiedad de Milton Gabler.

Gabler era otro mitómano del jazz. En su tienda, aparte de vender discos y gramófonos, organizaba jam sessions y editaba grabaciones bajo la marca Commodore. En un momento en el que las grandes discográficas como Decca, RCA, Columbia o Victor solo se preocupaban por lanzar a las big bands de swing, Commodore allanó el terreno para sellos más pequeños e independientes. Otro tipo de jazz llamaba a la puerta. Además contaba con una fiel legión de seguidores. Como era de esperar, los discos de Alfred Lion triunfaron entre los compradores de Commodore. Por si fuera poco también los vendía por correo, a un dólar y medio la unidad. No se hizo rico pero ganó lo suficiente para seguir programando sesiones.

Poco a poco, fue ganando confianza. Y eso que las producciones aún seguían siendo "low cost". Otro de los grandes aciertos iniciales de Alfred Lion tiene que ver con la hora de las grabaciones. Tal vez debido a que los alquileres de estudio eran más baratos, empezó a programar sesiones de madrugada, alrededor de las 4:30, hora ideal para que los músicos que salían de tocar de los clubs de la calle 52, se pasaran por allí a hacer de las suyas. Nuevamente dio en el clavo. Se corrió la voz y rara era la noche (madrugada, más bien) que no surgía algo interesante. Años más tarde Lion confesó que en una de esas sesiones golfas apareció Billie Holiday con todos los miembros de su banda, pero estaba tan nervioso que no consiguió grabar nada. ¿Cuál era su objetivo? Muy simple: grabar la música que le gustaba. Desde luego hacerlo a su manera. Ese emigrante alemán judío, blanco, entusiasta y novato estaba iniciando, quizá sin saberlo, uno de los capítulos más importantes de la historia de la música negra.

Pero no lo iba a hacer solo. Junto con el escritor Max Margulis pusieron el capital inicial para fundar Blue Note Records y lanzar las primeras referencias. Pronto se unió otro alemán, blanco y judío, uno de los pilares fundamentales del proyecto Blue Note: Francis Wolff, un viejo amigo de Lion, llegó a Nueva York a finales de 1939, según dicen, huyendo del nazismo, en el último barco que salió de Alemania antes de estallar la Segunda Guerra Mundial. Era fotógrafo y compartía con Lion su admiración por el jazz. Alquilaron una pequeña oficina y compaginaban su pasión musical con otros trabajos de supervivencia.

Wolff sería el responsable de inmortalizar con su cámara todas las sesiones de Blue Note. Supo captar la atmósfera. Sus fotografías, en blanco y negro, transmiten un oasis de calma, recogen la esencia de la música de sus intérpretes y algunas se han convertido en auténticas imágenes icónicas del jazz. Muchas de ellas están en las portadas de los discos de Blue Note: músicos negros captados en el instante posterior a grabar un solo antológico, o en un momento de relax entre sesiones, escuchando o sonriendo. Parece que sus figuras emergen de la oscuridad.

Lion y Wolff formaron un equipo artístico único: mientras que el primero se ocupaba de las producciones musicales, el otro se encargaba de la producción gráfica y la publicidad. Su filosofía estaba clara: grabar jazz de calidad y que tuviera feeling. En mayo de 1939 con la ayuda de Max Margulis redactaron su ya antológico manifiesto inicial:

"Los discos de Blue Note Records están concebidos exclusivamente para servir sin concesiones a la expresión del hot jazz y del swing en general. Cualquier estilo interpretativo particular que represente una auténtica sensación musical es una expresión genuina. En virtud de su importancia con relación al lugar, la época y las circunstancias, posee una tradición, unas normas artísticas y un público propio, que hace que siga vivo. El hot jazz es expresión y comunicación, manifestación musical y social, y los discos de Blue Note identifican su impulso, no los ornamentos sensacionalistas y comerciales".

Sidney Bechet, Thelonius Monk, Bud Powell, Sonny Rollins, John Coltrane, Miles Davis, Art Blakey, Horace Silver, Dexter Gordon, Herbie Hancock, Joe Lovano, Eric Dolphy, Wayne Shorter, Wynton Marsalis, Norah Jones... la lista de artistas que han grabado para Blue Note da vértigo. Pasaron del hot jazz al hardbop, del swing al free jazz, del bebop al nu soul, al hip hop. Es sin duda el sello más importante de la historia del jazz. Algo que tal vez jamás pretendieron sus fundadores, unos simples aficionados cuya única misión fue registrar la expresión sin concesiones del jazz y del swing en general. 

Pero volviendo a los inicios: en 1983 Mosaic Records reunió aquellas míticas primeras grabaciones de Lewis y Ammons, y completaron la edición con la totalidad que la Blue Note registró de ambos entre 1939 y 1944. Un invaluable testimonio sonoro de estos dos influyentes pianistas del "boogie-woogie".


Albert Ammons & Meade Lux Lewis
The Complete Blue Note Recordings


CD 1

1 - Boogie Woogie Stomp
2 - Chicago In Mind
3 - Suitcase Blues
4 - Boogie Woogie Blues
5 - Untitled Ammons Original
6 - Bass Goin' Crazy
7 - Backwater Blues
8 - Changes In Boogie Woogie
9 - Easy Rider Blues
10 - Twos And Fews
11 - The Sheik Of Araby
12 - Honky Tonk Train Blues
13 - The Blues, Part One
14 - The Blues, Part Two
15 - The Blues, Part Three
16 - The Blues, Part Four
17 - The Blues, Part Five

CD 2

1 - Untitled Lewis Original
2 - Melancholy
3 - Solitude
4 - Honky Tonk Train Blues
5 - Bass On Top
6 - Six Wheel Chaser
7 - Tell Your Story
8 - Tell Your Story No. 2
9 - Variations On A Theme Part One: 19 Ways Of Playing A Chorus
10 - Variations On A Theme Part Three: School Of Rhythm
11 - Variations On A Theme Part Two: Self Portrait
12 - Variations On A Theme Part Four: Feeling Tomorrow Like I Feel Today
13 - Rising Tide Blues
14 - Yancey Special
15 - Chicago Flyer
16 - Blues Whistle
17 - Meade's Blues

Albert Ammons, Meade Lux Lewis (pianos)

21 de Noviembre de 1935; 6 de Enero de 1939; 4 de Octubre de 1940; 4 y 9 de Abril de 1941; 22 de Agosto de 1944

Mil Gracias, Rab Hines y Peter W.

30 de enero de 2016

Don Wilkerson, un tornado pre-Blue Note


Don Wilkerson
The Texas Twister

Al revisar la discografía que propone el libro de la Blue Note que justificará la nueva serie de Quintaesencia, se encuentran algunos nombres como el de Don Wilkerson, uno de los héroes anónimos y olvidados del saxo tenor.
Don nació en Moreauville el 6 de julio de 1932 e inició sus estudios musicales con el saxo alto. En plena adolescencia se trasladó a Houston y se pasó al saxo tenor para tocar junto a Amos Milburn y Charles Brown. Respaldó a un pesos pesado como B. B. King y en las primeras Ray Charles de mediados de 1950, interviniendo en solos especialmente memorables en clásicos como "I Got a Woman", "This Little Girl of Mine" y "Hallelujah I Love Her So".

Lideró un grupo en Miami durante un breve espacio de tiempo, y participó en numerosas jam sessions con Cannonball Adderley quién, con gran olfato artístico, produjo la primera sesión de grabación de Wilkerson, en 1960 para el sello Riverside, titulada The Texas Twister. Luego la historia cambiaría firmando para la casa Blue Note y grabando en ella tres discos entre 1962 y 1963: Elder Don, Preach, Brother! y Shoutin', en los que colaboró Grant Green a la guitarra.
Sin mayores explicaciones, dio por terminada su carrera a mediados de 1960 y se retiró a Houston, donde vivió hasta su muerte ocurrida el 18 de julio de 1986.

The Texas Twister resulta ser un discos muy poco difundido pero con un potencial impresionante y muy recomendable para los admiradores de la escuela tenorista "Lone Star", presente en las voces de Arnett Cobb, David "Fathead" Newman y James Clay, hombres que provienen del mismo estado de Texas. Pero no sólo los texanos influyeron en su técnica. Algunos críticos especializados "oyeron" en Wilkerson algunas inspiraciones provenientes del Gene Ammons (Chicago) y Wardell Gray (Los Ángeles). Pero este disco lleva bien impreso el corazón texano, algo difícil de ignorar en estas sesiones en las que Don es secundado por un grupo de grandes estrellas como Nat Adderley en corneta, Barry Harris al piano, Leroy Vinnegar y Sam Jones en contrabajos y Billy Higgins en batería.

Un verdadero tornado de swing...

1 - The Twister
2 - Morning Coffee 
3 - Idiom
4 - Jelly Roll
5 - Easy To Love
6 - Where Or When
7 - Media 

Don Wilkerson (saxo tenor); Nat Adderley (corneta); Barry Harris (piano); Sam Jones, Leroy Vinnegar (contrabajos); Billy Higgins (batería).

San Francisco, 19 y 20 de Mayo de 1960.

29 de enero de 2016

Blue Note... nueva serie intercalada


Richard Havers
Blue Note. Uncompromising Expression
75 años de lo mejor del jazz

De tanto hurgar entre clásicos de la Blue Note y recurrir al libro de Havers en busca de información, pensé… ¿por qué no incluirlos para una nueva serie?
Lanzado para conmemorar el 75 aniversario del mejor y más conocido sello del jazz, con objeto de celebrar más de siete décadas de música extraordinaria de una compañía que se ha mantenido fiel al compromiso de sus fundadores con respecto a la "expresión sin compromiso".
Traza la evolución del jazz, desde el boogie-woogie y el swing de la década de 1930, a través del bebop, el funk y la fusión, hasta las mezclas eclécticas de Blue Note de la actualidad
Además, se explica la compleja historia social de trasfondo, desde la persecución judía en la Alemania nazi hasta el desarrollo musical y tecnológico de finales del siglo xx.
Blue Note no es sólo conocido como proveedor de una música de jazz extraordinaria, sino que también es un árbitro de tendencias. La fotografía del cofundador Francis Wolff y el diseño gráfico de Reid Miles han sido fundamentales para el éxito del sello: esta publicación presenta las mejores fotografías, carátulas, portadas y material gráfico de los archivos, incluyendo imágenes no publicadas nunca antes.

Los discos de Blue Note Records están concebidos exclusivamente para servir sin concesiones a la expresión del hot jazz y del swing en general. Cualquier estilo interpretativo particular que represente una auténtica sensación musical es una expresión genuina. En virtud de su importancia con relación al lugar, la época y las circunstancias, posee una tradición, unas normas artísticas y un público propios, que hace que siga vivo. El hot jazz es expresión y comunicación, manifestación musical y social, y los discos de Blue Note identifican su impulso, no los ornamentos sensacionalistas y comerciales.

En cuanto al autor, Richard Havers había trabajado durante más de veinte años en el sector de la aeronáutica cuando decidió apostar por su pasión por la música. Empezó con la redacción de guiones para publicidad radiofónica y melodías publicitarias breves (jingles), cuando comenzó con su carrera en una agencia de publicidad y promoción. Su trabajo en la radio lo llevó a la producción musical, a participar en las giras de los Beach Boys, un concierto con Paul McCartney, así como otros espectáculos para otros artistas. Una conversación con Bill Wyman lo llevó a colaborar con él en la serie televisiva Blues Odyssey, que, a su vez, llevó a la producción del libro que la acompañaba. A partir de entonces se convirtió en autor de libros, entre otros, sobre Marylin, Verve o Sinatra.


Quedan avisados… He aquí el propio autor para una mejor introducción....


 


27 de enero de 2016

Bennie Green: un "hueso" con emoción y alma


Bennie Green
Soul Stirrin'

Bennie Green nació en Chicago, Illinois, el 16 de Abril de 1923. 
Fue uno de los pocos trombonistas de la década de 1950 que no cayó bajo la poderosa influencia del gran J.J. Johnson.
Sin embargo, influido por el espíritu be bop, mantuvo elementos más tradicionales en su forma de tocar, heredados de músicos como Trummy Young o Dickie Wells.
En 1942, tras tocar en diversas bandas locales, se incorporó a la big band de Earl Hines, en la que coincidió con Charlie Parker, Dizzy Gillespie, Oscar Pettiford y Sarah Vaughan, permaneciendo en ella hasta 1948, salvo el periodo de servicio militar. Tocó en los grupos de Gene Ammons y Charlie Ventura, además de formar su propia banda, con Budd Johnson, y más tarde un sexteto en el que va incorporando a algunos de los principales saxofonistas de la época: Johnny Griffin, Eric Dixon, Eddie Lockjaw Davis, Frank Wess... A finales de los años 1960 actuó con la big band de Duke Ellington y, después, se instaló en Las Vegas, dedicándose a tocar en clubs y hoteles locales. A mediados de 1970 destaca tanto en el Festival de Jazz de Newport como en "jam sessions" de Nueva York.
Murió el 23 de Marzo de 1977.

El 28 de Abril de 1958, Bennie entró al célebre estudio en Hackensack, de Rudy Van Gelder, y, desde un disco que puede considerárselo como una magnífica introducción a su maravilloso estilo, mostró su amplia gama de habilidades -a veces reflexiva, otras bulliciosa-, adaptando su robusto sonido de acuerdo a la ocasión.
En estos registros, Green, con su trombón aun arraigado en la era del swing, supervisó con eficiente espíritu "bopero" los arreglos que, aunque basados en el blues, llegaron audazmente hasta el mambo. También se animó a contribuciones vocales a las que se sumaron "Jug" Ammons y el gran Babs Gonzales, aunque este último no aparezca en los créditos como músico interviniente. 
La formación del sexteto se completó con figuras tan notables como el legendario pianista Sonny Clark, el siempre impresionante tamborileo de Elvin Jones apoyándose con el contrabajo de Ike Isaacs, y un exquisito tándem de saxos tenores a cargo de Gene Ammons y Billy Root.
En definitiva, un disco pleno de alma y la pasión que en tiempo se hace cortito...

1 - Soul Stirrin'
2 - We Wanna Cook
3 - That's All
4 - Lullaby Of The Doomed
5 - B.G. Mambo
6 - Black Pearl


Bennie Green (trombón); Gene "Jug"Ammons, Billy Root (saxos tenores); Sonny Clark (piano); Ike Isaacs (contrabajo); Elvin Jones (batería). Babs Gonzales (vocales).

Van Gelder Studio, Hackensack, New Jersey, 28 de Abril de 1958. 

24 de enero de 2016

Bob Gordon con Herbie y Jack... inigualables



Bob Gordon
Complete Quintet/Sextet
(con Herbie Harper & Jack Montrose)


Bob Gordon fue uno de los más importantes representantes de la escena del Jazz de la Costa Oeste de la década de 1950 y estaba en camino a convertirse en uno de los más grandes saxo-barítonos que el jazz hubiera producido nunca. Pero por desgracia, murió en un accidente automovilístico en 1955, cuando sólo tenía 27 años y justo cuando el movimiento "cool" comenzaba a calentarse.
Nacido en St. Louis, se mudó a Los Ángeles en 1948 e instaló su barítono en 1951, inspirado por Gerry Mulligan y Serge Chaloff pero alcanzando un sonido distintivamente propio.
Antes de su prematura muerte fue ampliamente solicitado como músico de sesión, por su facilidad de adaptarse a la idiosincrasia de cualquier líder. En particular, Bob tenía una afinidad especial para interactuar con el trombonista Herbie Harper y con el saxofonista y arreglista Jack Montrose, trabajos cuyos resultados pueden apreciarse en el resultado de este doble CD lanzado por Lone Hill Jazz en 2004.
Obviamente, con el correr del tiempo estas grabaciones tuvieron un sinfín de presentaciones, tanto en compilaciones de otros sellos como en nuevas remasterizaciones de los álbumes unitarios originales. Pero para cualquier devoto del West Coast Jazz, toda recopilación de aquellos registros son apreciados sobremanera.
En este caso, el material reunido data del período 1954/1955, y constituyeron grabaciones realizadas el Los Angeles, California, en distintos estudios como Venue Gold Star Recording Studio, Pacific Jazz Studios y Radio Recorders, y cuyos resultados originales vieron la luz como: Herbie Harper (Nocturne NLP-1), The George Redman Group (Skylark LP 20), Jack Montrose With Bob Gordon (Atlantic 1223), Meet Mr. Gordon (Pacific Jazz PJ LP-12) y The Jack Montrose Sextet (Pacific Jazz PJ-1208).
En todos ellos Bob Gordon no podría decirse que es la fuerza impulsora principal... sin embargo, su presencia y contribuciones afectaron los resultados de manera significativa.

CD 1

1 - Jeepers Deepers
2 - Five Brothers
3 - Herbstone
4 - Summertime
5 - Jive At Five
6 - Babette
7 - Moer Blues
8 - Sonny Boy
9 - Slow Mood
10 - Slow
11 - Just George
12 - A Little Duet
13 - April's Fool
14 - Dot's Groovy
15 - I'm Gonna Move To The Outskirts Of Town
16 - Cecilia
17 - The News And The Weather
18 - When You Wish Upon A Star
19 - Have You Met Miss Jones?

CD 2

1 - Paradox
2 - Meet Mr. Gordon
3 - Tea For Two
4 - Modus Operandi
5 - Onion Bottom
6 - What A Difference A Day Makes
7 - For Sue
8 - Love Is Here To Stay
9 - Two Can Play
10 - Listen, Hear
11 - Bewitched, Bothered And Bewildered
12 - Credo
13 - Pretty
14 - Some Good Fun Blues
15 - Fools Rush In
16 - Speakeasy
17 - That Old Feeling
18 - Two Can Play (alternate take)


Bob Gordon (saxo barítono); Herbie Harper (trombón); Jack Montrose (saxo tenor); Conte Candoli (trompeta); Jimmy Rowles, Maurey Dell, Paul Moer (pianos); Harry Babasin, Red Mitchell, Joe Mondragon, Don Prell, Ralph Pena (contrabajos), Roy Harte, George Redman, Shelley Manne, Bill Schneider (baterías).

Venue Gold Star Recording Studio, Pacific Jazz Studios y Radio Recorders, California, 1954/1955

16 de enero de 2016

Hampton Hawes celebrado en tríos


Hampton Hawes
Bird Song

Hampton Hawes se acercó a la música a través de la iglesia escuchando gospel junto a su padre, pastor de la iglesia baptista de su ciudad. Una hermana suya diez años mayor que él, le enseñó el manejo del piano y a los 16 años ya obtuvo el carnet profesional de músico. En 1946, al tiempo que terminaba sus estudios en la Polytecnic High School de Los Ángeles, ya obtuvo su primer contrato en la orquesta de Jay McNeely y a los  19 años tuvo una experiencia inolvidable cuando se encontró tocando con Charlie Parker y Howard McGhee que estaban de gira en Los Ángeles. A partir de aquélla experiencia se empeñó en adaptar su forma de tocar al piano a como lo hacía Bird en el saxo alto.
Meses más tarde entraría en la orquesta del extraordinario  Wardell Gray,  para seguir después con Red Norvo, Dexter Gordon y Teddy Edwards. Durante un concierto fue escuchado por Shorty Rogers quien le llamó en 1952 para grabar el primer disco de sus famosos "Giants" y con los "Howard Rumsey's All Stars" en el célebre club "Lighthouse" de Hermosa Beach.

Entre 1952 y 1955 hizo el servicio militar y tras licenciarse formó un trío junto a Red Mitchell  en contrabajo y Chuck Thompson a la batería que siguió unido durante muchos años y con el que grabó extraordinarios discos, trabajos que se consideran como los mejores ejemplos de lo que un pequeño combo de hard bop podía lograr en la década de 1950, allá por las costas de California.
Sin embargo, en pleno auge del terceto, en Enero de 1956, el productor del sello, Lester Koenig, dispuso una sesión de grabación de Hampton al frente de un trío diferente. El resultado fueron nueve temas que mostraron un espíritu comunicativo tan elevado que puede considerárselos como uno de esos momentos especiales en los que los músicos naturalmente llegan a mismísimo núcleo del lenguaje bop.

Extrañamente, como si la reunión hubiera sido secreta, los registros fueron enterrados en las bóvedas de la casa Contemporary. 
Las especulaciones del porqué de esa decisión son variadas... por citar tan sólo dos posibles... 
Una: Lester Koenig temía que, en una época en la que un grupo exitoso debía respaldárselo con actuaciones y grabaciones permanentes, apartar a uno de los miembros para un compromiso diferente podría atentar contra el éxito comercial y arruinar las excelentes ventas que estaba logrando el conjunto regular Hawes-Mitchell-Thompson...
Otra: Koenig quería experimentar la interacción "west coast-east coast", invitando a Paul Chambers para el experimento, aprovechando que en esa fechas, estaba de gira por la costa oeste formando parte del quinteto de Miles Davis.
Estas o algunas otras razones son temas para investigadores especializados... remota posibilidad de lograrlo desde este humilde blog...

Lo cierto es que, en 1999... 43 años después (¡!) y accidentalmente (¡!), el productor Eric Miller descubrió estos registros y al fin pudieron ser desempolvados, editados en CD y contribuir a la felicidad de los aficionados que pudimos al fin disfrutar de un Hawes respaldado por Paul Chambers y el baterista Larance Marable, mostrando las mejores facetas de su tremenda técnica en un estado de optimismo superlativo.
Como si esto fuera poco, esta edición se completa con tres temas extras, también hasta entonces inéditos, resultantes de las tomas en trío no incluidas en su disco For Real!, sesión del 17 de Marzo de 1958, en la que Hampton fue secundado por Harold Land, Scott LaFaro y Frank Butler.

Y algo muy especial para finalizar esta introducción: el próximo lunes 18 de enero, aquellas grabaciones principales que dieron origen a este disco, cumplen 60 años exactos... Hubiese preferido originar esta entrada exactamente ese lunes... pero por viaje, estaré de mini-vacaciones... lejos de los recursos técnicos que me permiten modificar esta página...
Así que vá hoy, pero con todas las ganas de una "celebración-número-redondo".

Salud!


1 - Big Foot
2 - Ray's Idea
3 - Stella By Starlight
4 - Blues For Jacque
5 - I Should Care
6 - Bird Song
7 - Yesterdays
8 - What's New
9 - Just One Of Those Things
10 - I'll Remember April
11 - Cheryl
12 - Blue 'N' Boogie

Hampton Hawes (piano), Paul Chambers (contrabajo), Larance Marable (batería)
Contemporary's Studio, Los Angeles, 18 de Enero de 1956

Hampton Hawes (piano), Scott LaFaro (contrabajo), Frank Butler (batería)
Contemporary's Studio, Los Angeles, 17 de Marzo de 1958