30 de abril de 2016

Blue Note #14 - Sonny Clark


La música se tocó como quise que se tocase y tuve a los músicos con los que había deseado grabar desde hacía mucho tiempo.
**Sonny Clark, 1958**

El título de este álbum, grabado en la primera sesión de 1958 para Blue Note, procede de la primera pieza, que establece como tono del disco la perfección. Todo en él emana frescura y, tanto “Cool Struttin’” como “Blue Minor” son temas destacables de un álbum que no tiene desperdicio. La última pieza, en la que Clark toca al estilo Monk, había formado parte del repertorio del pianista durante un tiempo antes de que grabase; esperaba hallar a los músicos adecuados con los que trabajar
Clark conoció a Farmer en Pasadena, Los Angeles, donde ambos vivían, y de inmediato le gustó la forma de tocar del trompetista; obsérvese su solo en “Sippin’ At Bells”, de Miles Davis, Donte Art Farmer demuestra con creces que tiene su propio estilo. Clark ya había realizado muchas grabaciones para Blue Note como músico de acompañamiento de Hank Mobley, Curtis Fuller, John Jenkins y Cliff Jordan, así como líder del grupo durante los anteriores doce meses.
El amor de Clark por el blues se hace patente a lo largo de todo el disco, un “clásico del hard bop”, como lo definió The New York Times, que dista mucho de ser una obra unidireccional. La credencial swing de Sonny Clark puede percibirse sobre todo en “Deep Night”, una canción coescrita con un crooner de antes de la guerra llamado Rudy Valee y en la que su interpretación pianística aparece con mucha soltura cuando Art Farmer comienza con sus aseveraciones. De un modo semejante, Jackie McLean, que contaba tan sólo veintiséis años cuando se grabó este disco, realiza una ejecución larga, suave y seductora.
Y por último, está la portada. Es muy distinta de los típicos diseños de Reid Miles, aunque, en parte, es esto lo que hizo de él un gran genio. Miles capta la esencia de la música de un modo magnífico. Se trata de un sofisticado jazz neoyorquino de la mejor calidad.

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 NOTA: quiero agregar algo más… junto con el Kind Of Blue de Miles Davis, posiblemente sea éste el segundo disco elegido para mi propia isla desierta. No sólo por su contenido musical –seguramente el epítome del hard bop de finales de 1950- sino por las seductora carátula con las bellísimas piernas de Ruth Mason, una chica que llegó a Nueva York en 1944 para estudiar canto y rápidamente se convirtió en una figura central de la escena del jazz de Harlem desde su programa radial en la emisora WOV. A la larga, ella fue otro de los grandes descubrimientos del fundador de la Blue Note, Alfred Lion. Se casó con ella pero hubo entre ellos mucho más que un simple matrimonio. 


Ya convertida en Ruth Lion se zambulló fervientemente en las operaciones del sello discográfico llegando a ser todo aquello que tanto su esposo Alfred como Francis Wolff pudieran necesitar: una de sus gerentes principales en asuntos de publicidad, relaciones artísticas y modelo de portadas. Así como en Cool Struttin' fueron sus piernas las que tradujeron el elegante "paso" del jazz neoyorquino, fue en el Moods del trío The Three Sound donde le puso el rostro al relajado y extraordinario swing.



Sonny Clark
Cool Struttin’

1 - Cool Struttin'
2 - Blue Minor
3 - Sippin' At Bells
4 - Deep Night
5 - Royal Flush
6 - Lover

Sonny Clark (piano), Jackie McLean (saxo alto), Art Farmer (trompeta), Paul Chambers (contrabajo), Philly Joe Jones (batería).

Rudy Van Gelder Studio, Hackensack, Nueva Jersey, 5 de Enero de 1958.

24 de abril de 2016

Blue Note #13 - Jimmy Smith


El nuevo disco del trío de Smith se grabó durante distintas actuaciones en el neoyorquino Small’s Paradise. El ruido del gentío aporta una atmósfera de un atractivo informal a las actuaciones. Se optó por tocar baladas y temas swing. La batería de Donald Bailey y la guitarra de Eddie McFadden proporcionan un buen apoyo rítmico. Entre otras, figuran “Laura”, “My Funny Valentine” y “Lover Man”. Buena imagen de portada del artista. Este disco debería tener una buena acogida.
**Billboard, 20 de Octubre de 1958**

En la época anterior a los discos dobles, las discográficas se limitaban a publicar el primer y segundo volumen con referencias de catálogo correlativas, sobre todo cuando las sesiones incluían temas más largos, que solían grabarse mejor en directo. Es el caso de Jimmy Smith en su segundo año de grabaciones para Blue Note, quien aportó interpretaciones más aventuradas que las de sus anteriores álbumes de estudio. Small’s era un club ubicado en un sótano en el 2294½ de la Séptima Avenida y la Calle 135 Oeste de Nueva York. Abrió sus puertas en 1925 y se clausuró en 1986.
Lleva a confusión el hecho de que el orden de las piezas de los dos discos no reproduzca el de la actuación, que se inició con “Imagination”, de Smith. Sin embargo, si que se cerró con “Indiana”. Sea cual sea el orden, aquel al que Miles Davis se refiriera como “la octava maravilla del mundo” está en plena forma en este centellante concierto de fuegos artificiales al Hammond B3.
Jimmy Smith da lo mejor de sí mismo en esta actuación, en la que sus solos tienen espacios para desenvolverse. Muchas de las piezas superan los diez minutos y, además, inyecta una gran pasión y profundidad al blues a fuego lento de “After Hours”. Sin embargo, no deja de resultar extraño que se optara por ese tema para abrir el primer LP, dado que se tocó tres cuartos después durante el concierto, lugar mucho más adecuado para ello.
Para muchos, se trata del disco esencial de Jimmy Smith que debe estar presente en cualquier colección, hecho que se comprende con toda claridad tras escucharlo. Aunque llevaba muy pocos años tocando el Hammond B3 cuando apareció en el Small’s Paradise, su maestría al instrumento es evidente. En el contexto del club, tanto McFadden como Bailey resultan los compañeros ideales para Smith, y el guitarrista ejecuta algunos interesantes pasajes a lo largo del concierto.

En la edición del doble CD que se presenta aquí no sólo el orden de los temas del concierto son respetados, sino que también se agregan registros que no aparecieron en las ediciones de los LP originales como: "Walkin'", "It's Only a Paper Moon", "I Can't Give You Anything But Love" y "The Champ".


Jimmy Smith
Groovin' At Smalls' Paradise 

CD 1
1 - Imagination
2 - Walkin'
3 - My Funny Valentine
4 - It's Only a Paper Moon
5 - I Can't Give You Anything But Love
6 - Laura

CD 2
1 - Indiana
2 - Body and Soul
3 - The Champ'
4 - Lover Man
5 - Slightly Monkish
6 - After Hours
7 - Just Friends

Jimmy Smith (organo), Eddie McFadden (guitarra), Donald Bailey (batería).

Small's Paradise, Nueva York, 15 de Noviembre de 1957.

13 de abril de 2016

Blue Note #12 - Clifford Brown


Clifford Brown
Memorial Album

Tuvo lugar la fusión perfecta entre la capacidad creativa innata y adecuada formación técnica, lo que le permitió crear preciosos momentos de expresión musical y emocional. Este talento le llevó a estar a un nivel muy superior que el de los mejores de sus coetáneos. La autoconfianza que se desprende de la forma de tocar de Clifford reflejaba la mente y el alma de un joven artista floreciente quien, con todas las de la ley, hubiera ocupado un lugar junto a Charlie Parker, Dizzy Gillespie, Miles Davis y otras figuras destacadas del jazz.
**Quincy Jones en Down Beat, Agosto de 1956**

La primera estrofa de las notas originales de Leonard Feather para Memorial Album dice lo siguiente: "parece que en el jazz todos los buenos, sobre todo si tocan la trompeta, mueren jóvenes". Con todo, hay que hacer una precisión: Brownie no era bueno, ¡era extraordinario!
Con sólo veinticinco años de edad, Brown moría en un accidente de tráfico en junio de 1956, y este disco, como indican tanto el título (que se puede traducir como "Album conmemorativo") y la referencia del catálogo, se publicó ese mismo año.
Las piezas que dieron forma a la cara 2 se grabaron a unas cuantas manzanas de Time Square, en la estación radiofónica de la WOR, en Nueva York, y supusieron el debut de Brownie como líder, aun cuando la sesión figuró como obra de Lou Donaldson-Clifford Brown Quintet. Algunos de estos temas salieron originalmente en 1953 en el álbum New Faces, New Sounds, firmado por Lou Donaldson y Clifford Brown (BLP 5030), mientras que la cara 1 había visto la luz como New Star On The Horizon (BLP 5032).
Aparte del saxofonista adicional en la segunda sesión, los dos son muy similares, tanto en el ambiente que crean como en la sensación que transmiten., El destacado esplendor de Brown y sus henchidos tonos que invocan el espíritu de su héroe, Fats Navarro, tienen un gran atractivo. La rapidez con la que toca y la forma en la que de su instrumento surgen las ideas como "Carvin’ The Rock" resultan apabullantes, a la vez que Brownie hace suya por completo la conocida melodía "Cherokee", de Ray Noble.
A pesar de lo emocionantes que resultan sus ejecuciones en las piezas con tempos que van de los medios a los más rápidos, es en las piezas más lentas, tales como "You Go To My Head" y "Brownie Speaks", donde Clifford Brown es absolutamente sublime. En su caso “se fue demasiado pronto” sí que sería en epitafio adecuado.

1 - Bellarosa
2 - Carvin' The Rock
3 - Cookin'
4 - Brownie Speaks
5 - De-Dah
6 - You Got To My Head
7 - Carvin' The Rock (alternate take #1)
8 - Cookin' (alternate take)
9 - Carvin' The Rock (alternate take #2)
10 - Wail Bait
11 - Hymn Of The Orient
12 - Brownie Eyes
13 - Cherokee 
14 - Easy Living
15 - Minor Mood
16 - Wail Bait (alternate take)
17 - Cherokee (alternate take)
18 -  Hymn Of The Orient (alternate take)

Clifford Brown (trompeta); Lou Donaldson (saxo alto); Gigi Gryce (saxo alto, flauta); Charlie Rouse (saxo tenor); Elmo Hope, John Lewis (pianos); Percy Heath (contrabajo); Philly Joe Jones, Art Blakey (baterías).

#1-9: WOR Studios, Nueva York, 9 de Junio de 1953.
#10-18: Audio Video Studios, Nueva York, 29 de Agosto de 1953.

9 de abril de 2016

Flashback - Brew Moore


Brew Moore
The Brew Moore Quintet
(Fantasy 3-222)
West Coast Jazz #36


Brew Moore nació como Milton Aubrey Moore el 26 de Marzo de 1924 en Indianola, Mississippi.
Prácticamente desconocido para muchos aficionados del jazz debido a las pocas reediciones de sus grabaciones, Brew mostró su destreza musical a muy temprana edad cuando, a los 7 años, recibió de su madre una armónica como regalo de cumpleaños.
Fue probablemente el más fiel representante de la escuela de Lester Young, mucho más que Stan Getz, Zoot Sims, Al Cohn, Herbie Steward, Bill Perkins o muchos otros que comenzaron sus carreras emulando a Lester. Sin haber sido un imitador, el "sonido Young" era con el que se sentía más cómodo. Sus palabras lo dicen todo: Si no tocas como Lester, estás equivocado, una filosofía que aplicó a lo largo de toda su carrera.

Cuando adolescente integró la banda de su escuela secundaria y al graduarse, a los 18 años, ingresó a la Mississippi University para estudiar música. Pero la abandonó al cabo del primer semestre. Tomó su saxo tenor y se marchó a Nueva Orleans.
Justo a tiempo antes de fracasar totalmente, fue contratado por Fred Ford para sumarse a su banda, los Dixielanders. Estuvo seis años actuando en diferentes grupos de Nueva Orleans y Memphis hasta que en 1948 se trasladó a Nueva York donde fundó su propio combo. Aunque el formato cuarteto fue siempre su favorito, integró brevemente la banda de Claude Thornhill en 1949 y participó regularmente en los clubes "Roost" y "Bop City" con grupos dirigidos por Kai Winding, Machito y Howard McGee, entre otros.

Aunque Moore nunca se convirtió en miembro de la sección de saxos “Four Brothers” de la banda de Woody Herman -al igual que Stan Getz, Zoot Sims, Steward Herbie, Al Cohn y Serge Chaloff-, quizá porque nunca hubo una vacante o porque nunca se encontró cómodo en las grandes formaciones, tuvo la oportunidad de grabar The Brohers, todo un clásico del sello Prestige, junto a tres de la "brothers team" Stan Getz, Zoot Sims, Al Cohn y otro gran "Lesterman" como Allen Eager.

Cada vez que Charlie Parker llegaba a la ciudad, Brew Moore era un invitado especial para ocupar alguna silla en el escenario. Eso significaba que, cuando todo parecía estar sucediendo en torno a los clubes del Greenwich Village de Nueva York, Moore era una cara conocida, tanto al tocar con los grandes del jazz como con sus propios cuartetos.
Cuando en 1953 la escena del jazz neoyorkino comenzó a desvanecerse, Brew se unió al viaje de una serie de figuras del country y del western como Faier Billy, Jack Elliott y Woody Guthrie pero, imposibilitado de adaptarse a sus estilos, los abandonó en Texas y se subió a un autobús que lo llevó hasta su próximo destino, San Francisco, cuyo ambiente le atrajo tanto musical como socialmente.
Allí tocó con Cal Tjader y en 1955 formó su propio cuarteto (cuya música es la registrada en el disco que ilustra esta entrada), completado con el pianista John Marabuto, el bajista Max Harstein, el baterista Gus Gustofson y el trompetista Dickie Mills como invitado.
Hizo una serie de apariciones exitosas en el club "Black Hawk" y en algunas ocasiones, aunque no muy convencido, se unió a la Bearcats, una banda dixieland liderada por Bob Meilke. Yo voy donde está el trabajo, era su respuesta.
En 1959, el exceso de trabajo y el alcoholismo, hizo que Moore cayera gravemente enfermo. Pero rápidamente se recuperó y reanudó su actividad partiendo en una exótica gira con el Matson, un barco a vapor que se dirigía al Lejano Oriente.

En 1961, muchos músicos de jazz abandonaban los Estados Unidos. Sidney Bechet, Colman Hawkins, Benny Carter, Bud Powell, Kenny Clark, Oscar Pettiford, Teddy Wilson y Stan Getz encontraban en Europa un lugar receptivo para sus trabajos. Brew no fue la excepción y se trasladó a Escandinavia primero, Suecia después y finalmente Dinamarca.
Se rodeó de los mejores músicos escandinavos y de muchos estadounidenses que habían tomado su residencia allí grabando, por ejemplo, Brew Moore In Europe para el sello Debut, un finísimo registro en 1962 con Sahib Shibab en saxo alto, Lars Gullin en saxo barítono, Louis Hjuland en vibráfono, Ben Axen al piano, Niels-Henning Orsted Pedersen en contrabajo y William Schiopffe en batería.
Volvió a Nueva York y se mantuvo el la "gran manzana" entre 1967 y 1970. Pero retornó a Dinamarca al poco tiempo donde permaneció hasta su muerte.
Registros como líder aparecieron en los sellos Savoy (1948-1949), Fantasy (1955-1957), Jazz Mark, Debut, SteepleChase, Sonet y Storyville.

El 19 de Agosto de 1973, mientras tomaba un descanso durante la actuación en un club de Copenhague, Brew Moore cayó por unas escaleras de los Jardines de Tivoli. Murió camino al hospital.
Irónicamente, después de años de incertidumbre económica, la muerte lo sorprendió apenas unos días después de haber recibido una importante herencia de un tío.

Según Ted Gioia: Esta edición del sello Fantasy destaca las grandes habilidades para el swing de este tenorista de la escuela de Lester Young. La frase más famosa de Moore fue: "El que no toca como Prez, está equivocado"


1 - Them There Eyes
2 - Them Old Blues
3 - Tea For Two
4 - Rose
5 - I Can't Believe That You're In Love With Me
6 - Fools Rush In (Where Angels Fears To Tread)
7 - Rotation
8 - I Want A Little Girl
9 - Five Planets In Leo

Brew Moore (saxo tenor), Dickie Mills (trompeta), John Marabuto (piano), Max Hartstein (contrabajo), Gus Gustofson (batería).

Marines Memorial Hall, San Francisco, 15 de Enero y 22 de Febrero de 1956.

4 de abril de 2016

Blue Note #11 – Sonny Rollins


Sonny Rollins
A Night At The Village Vanguard

Este LP Cuenta con dos novedades. Es el primero en el que Sonny Rollins toca ante el público como líder de su propio combo y también es el primer disco en directo que se graba en el Village Vanguard.
**Leonard Feather (notas del album original)**

Sonny grabó primero para Blue Note con Bud Powell’s Modernists en 1949. A esta le siguieron tres sesiones de estudio en 1956 y 1957 antes de la actuación del saxofonista de veintisiete años en The Village Vanguard, en el Nro. 178 de la Séptima Avenida, en Greenwich Village, Nueva York. El material en realidad lo grabó Rudy Van Gelder con dos actuaciones distintas celebradas un domingo a finales de 1957, una por la tarde y otra por la noche. Todos los temas de la Cara 1 se corresponden con el concierto de la noche, aunque con un baterista y un contrabajista distintos respecto a los de la tarde, y en las dos primeras piezas Sonny brilla con todo su esplendor. Al dejar que su saxofón urda un nuevo tipo de magia, lleva a cabo una fenomenal exploración del bop.
"A Night In Tunisia", de Dizzy Gillespie, es el único tema de la sesión de la tarde y, al igual que los demás temas, despliega el talento musical de Rollins como jamás antes se había visto al acompañarse del telón de fondo del bajo y la batería. Es jazz al desnudo.
Al carecer del eje musical que aporta el pianista, Sonny Rollins se permite deambular con bastante libertad por la melodía y estructura de la pieza y, a pesar de que se lleva al público consigo, nunca deja al oyente con la sensación de haber perdido el contacto con él.
La publicación en formato de doble CD ampliado de esta actuación sirvió para acentuar el carácter legendario de la misma. Es tal la imaginación musical de Sonny Rollins que incluso llega a dar la sensación de que debe haber más de una mente al mando de su instrumento. Es hard bop esencial, ejecutado con crudeza y seducción por este coloso del saxo tenor.

CD 1
(Volume 1)

1 - A Night In Tunisia (afternoon take)
2 - I've Got You Under My Skin
3 - A Night In Tunisia (evening take)
4 - Softly As In A Morning Sunrise
5 - Four
6 - Woody 'N You
7 - Old Devil Moon

CD 2
(Volume 2)

1 - What Is This Thing Called Love
2 - Softly As In A Morning Sunrise (take 2)
3 - Sonnymoon For Two
4 - I Can't Get Started
5 - I'll Remember April
6 - Get Happy
7 - Strivers Row
8 - All The Things You Are
9 - Get Happy (short version)

Sonny Rollins (saxo tenor); Donald Bailey, Wilbur Ware (contrabajos); Pete La Roca, Elvin Jones (baterías)

Village Vanguard, Nueva York, 3 de Noviembre de 1957.

1 de abril de 2016

Hampton Hawes - Reales y completas


Hampton Hawes
For Real!
The Complete Session

La presente reedición publica la que se puede considerar las sesiones completas de un extraordinario álbum, For Real!, liderado por el pianista Hampton Hawes. For Real! fue grabado en el año 1958 aunque se publicó originalmente en el año 1961 en el sello discográfico Contemporary con el número de catálogo S7589. Posteriormente fue reeditado en formato de compacto por Original Jazz Classics OJCCD 713-2.

For Real! es una de las mejores grabaciones del pianista Hampton Hawes, un extraordinario intérprete que, al igual que muchos otros músicos, ostenta una historia paralela marcada por la heroína (fue arrestado por posesión de heroína en el año 1958, pasando por tal motivo cinco años en prisión, hasta que fue perdonado en un indulto que le concedió el presidente J.F. Kennedy). For Real! no era ni de buen trozo la primera grabación de Hawes, pero si en cambio la primera que llevaba a cabo con el saxofonista de hard-bop Harold Land (volvieron a coincidir en unos estudios de grabación a mediados de los años 70, en una sesión en donde el líder fue de nuevo el pianista).  

La música de este disco es sencillamente extraordinaria, y se encuentra conformado por temas standards y composiciones propias (dos de ellas co-escritas por el tándem Hawes-Land). Las composiciones tienen una duración lo suficientemente extensa para poder disfrutar tanto del pianismo de Hampton Hawes (con un estilo que mezclaba de forma sabia un swing áspero y unas líneas musicales llenas e intimismo y calidez ) como del saxofonismo de Harold Land (extraordinariamente musical y versátil), muy especialmente en temas como "Hip", "Wrap Your Troubles In Dreams" o el mismo título que da nombre al trabajo, pero así mismo, para deleitarse con las aportaciones de la sección rítmica, muy en particular de los solos que nos regala el contrabajo de Scott LaFaro y la batería de todo un maestro como era Frank Butler.  

Lo más interesante de la presente edición es la inclusión de las sesiones que se llevaron a cabo el mismo día en formación de trío, pero sin la presencia de Harold Land, grabando los temas "What’s New?", "I'll Remember April" y "Blue 'N' Boogie". Estos temas aparecieron publicados por primera vez por el sello discográfico Original Jazz Classics (OJCCD-1035-25) en un compacto del año 1999, en donde se publicaban temas inéditos de dos sesiones llevadas a cabo por Hampton Hawes, una del año 1956 y la otra del año 1958, la que se incluye en esta nueva edición de Essential Jazz Classics.

Estos tres temas permiten apreciar la perfecta compenetración que existen entre los tres músicos, el estilo algo nervioso pero con una fuerte carga de swing por parte de Hampton Hawes, que es secundada por una sección rítmica en plena forma. Resaltar de nuevo el acompañamiento de Scott LaFaro 

Por último señalar que el compacto es completado con dos temas de una grabación en directo llevada a cabo en Roma en 1968 junto a Jimmy Woode al contrabajo y Kenny Clarke a la batería. Sin duda alguna los aficionados al pianista agradecerán la inserción de estos dos temas, pero hay que criticar de forma severa este tipo de inclusiones, principalmente por el desfase con la música originalmente publicada. Estos dos temas que se añaden, en su momento fueron publicados en Japón en un LP denominado Piano Improvisation (Joker, UPS 2055KR). *JazzC*

1 - Hip
2 - Wrap Your Troubles In Dreams
3 - Crazeology (Little Bennie)
4 - Numbers Game
5 - For Real
6 - I Love You
7 - What’s New?
8 - I’ll Remember April 
9 - Blue 'N' Boogie
10 - Autumn Leaves
11 - Fly Me To The Moon

#1-9: Hampton Hawes (piano), Harold Land (saxo tenor), Scott LaFaro (contrabajo), Frank Butler (batería).
Los Angeles, 17 de Marzo de 1958.

#10-11: Hampton Hawes (piano), Jimmy Woode (contrabajo), Kenny Clarke (batería).
Rome, Italia, 25 de Enero de 1968.

24 de marzo de 2016

Hank Mobley - Explosivos guardados


Hank Mobley
Poppin'

Poppin' fue una de las muchas sesiones que el extraordinario Hank Mobley grabó a finales de 1950 y principios de los 1960. Sin embargo permaneció inédito durante 30 años. Es difícil decir por qué este disco quedó tanto tiempo en suspenso dentro de las bóvedas de la Blue Note. Podría especularse en que no se lo consideró como una pieza esencial. Sin embargo es tan bueno como los demás registros que grabó por entonces.
La omisión parece mayor si se considera que en aquella ocasión Hank estuvo al frente de un sexteto de lujo: el trompetista Art Farmer, el saxo barítono Pepper Adams, el pianista Sonny Clark, el contrabajista Paul Chambers y Philly Joe Jones a la batería.
Con un programa constituido por cinco composiciones del propio Hank más un clásico del repertorio jazzístico atacados con total pasión y vigor, todos los músicos convierten el proyecto en una cátedra de refinamiento y buen gusto -en especial los ágiles solos de Sonny Clark-, logrando finalmente una colección impecable del más auténtico y sólido hard bop.

1 - Poppin'
2 - Darn That Dream
3 - Gettin' Into Something
4 - Tune Up
5 - East Of Brooklyn

Hank Mobley (saxo tenor), Art Farmer (trompeta), Pepper Adams (saxo barítono), Sonny Clark (piano), Paul Chambers (contrabajo), Philly Joe Jones (batería).

Van Gelder Studio, Hackensack,  New Jersey, 20 de Octubre de 1957